Lisztkukacok oldhatják meg a műanyagszennyezést

2015.10.01. 11:21

Olyan helyen találhattunk megoldást a föld egyre növekvő műanyagproblémájára, ahol nem gondoltuk volna: a teljesen közönséges lisztkukacok képesek megemészteni a hungarocellt, és olyan komposzttá emészteni, amit biztonságosan felhasználhatunk a talaj trágyázására.

Eddig egyáltalán nem számítottunk rá, hogy a lisztkukacok ekkora fegyvert jelenthetnek a környezetszennyezés elleni harcban: az Environmental Science and Technology tudományos folyóiratban megjelent két tanulmány azonban most arról tanúskodik, hogy érdemes részletesebben megfigyelni, hogyan működik az apró lárva. 

A lisztkukacok menthetnek meg minket attól, hogy megfulladjunk a műanyagbanForrás: Flickr / matt northam

Lehetséges fehérjedús táplálékforrás

A lisztkukac a közönséges lisztbogár (Tenebrio molitor) lárvája, leginkább rovarevő házi kedvencek etetésére használják, ezért tenyésztik is őket. Horgászcsaliként is közkedvelt, sőt, a fenntartható emberi élelmiszerek kifejlesztésén gondolkodó kutatók körében egyre gyakrabban felmerül, mint lehetséges, fehérjedús táplálékforrás. A szuperkukacokról most kiderült, hogy még az egyre nagyobb problémát okozó műanyaghulladékokat is képesek lehetnek eltüntetni – méghozzá úgy, hogy egyszerűen megeszik.

Ugyanolyan egészségesek maradtak

Egy lisztkukac egy nap alatt átlagosan egy gyógyszerpirulányi hungarocellt képes elfogyasztani úgy, hogy végtermékként teljesen használható komposztot állít elő.

Az első tanulmány során Yu Yang vezető kutató és kollégái azt vizsgálták, hogy a lisztkukacok szervezetére milyen hatással van a műanyagevés – kiderült, hogy az ilyen koszton tartott állatok ugyanolyan egészségesek maradtak, mint a hagyományosabb ételekkel, például búzakorpával etetett kukacok.

A bélbaktériumokat is vizsgálták

A második tanulmány során a lárvák belében található emésztőbaktériumok működését vizsgálták – megnézték, hogy a hungarocell alapanyagaként is szerepelő polisztirolt hogyan képesek megemészteni. Kiderült, hogy a baktériumok ugyan képesek voltak feldolgozni a polisztirolt, sokkal lassabban tették, mint ahogyan a lisztkukacok megették a hungarocellt.

Tengeri megfelelőiket keresik

A következő lépés annak tesztelése lesz, hogy a lisztkukacok képesek-e más műanyagfajtákat is megemészteni, például az autók különböző műanyag részeit. Emellett a lisztkukacok tengeri megfelelőit is keresik, hogy az óceáni műanyagszemét problémájára is megoldást találjanak. 

KAPCSOLÓDÓ CIKKEK