Vonzza a műanyag szaga a tengeri madarakat

2016.11.10. 14:48

Kiderült, hogy a műanyagokon megtelepedő alga olyan szagot ad ki magából, amit a tengeri madarak a táplálék szagával keverhetnek össze - írja egy friss tanulmány. Ez új megközelítésbe helyezheti a műanyagszennyezés háttérbe szorítására vonatkozó környezetvédelmi intézkedéseket.

A davisi Kaliforniai Egyetem kutatói kiderítették, miért esznek annyi műanyaghulladékot a tengeri madarak: a rajta megtelepedő alga olyan kémiai vegyületeket ereszt, amelyek szagát a madarak összekeverik a táplálékéval.  

Csendes-óceáni levesteknős (Chelonia agassizi) műanyagszeméttel borított partonForrás: NOAA/Andy Collins

Az, ha az állatok több műanyagot fogyasztanak, súyos vitamin- és ásványianyag-hiányhoz, bélelzáródáshoz, végzetes esetekben akár a gyomor átlyukadásához is vezethetnek.

A madárevő állatokat is veszélyezteti

A Science Advances tudományos folyóiratban megjelent tanulmány vezető szerzője, Matthew Savoca a Seekernek elmondta, hogy a jelenség nem csak a madarakat veszélyezteti, hiszen a tápláléklánc felsőbb ágaira is káros lehet. Néhány delfinfaj például fogyaszt tengeri madarakat - ha egy olyat sikerül megennie, amely gyomrában műanyag van, a káros anyag az ő szervezetében is jelen lesz.

Nevitt a 90-es és kétezres években azzal foglalkozott, hogy megállapítsa, mely vegyületek vonzzák a tengeri madarakat. Ezek közül az egyik az algák által kibocsájtott kénvegyület, a dimetil-szulfid (DMS). Bár a tengeri madarak nem igazán algaevők, akkor is ez a vegyület bocsájtódik ki, ha az algákat megeszik a krillek - ezek pedig már a szárnyasok kedvenc eledelei közé tartoznak.

A friss kutatás közben megállapították, hogy néhány algafaj rátelepszik a műanyagszemétre is, és itt is DMS-t bocsájt ki - ez pedig megtéveszti a madarakat, és a műanyag elfogyasztására készteti őket.

A sirályok is bajba kerülhetnek a műanyag miattForrás: AFP

Sürgősen változás kell

"A tengeri madárfajoknak szükségük van a jó szaglásra, hiszen sokszor kilométereken keresztül a nylít tenger felett repülnek" - mondta el az egyik kutató, Matthew Savoca. "Gyakorlatilag tűt keresnek a szénakazalban, ha enni akarnak."

Nem csak a tengeri madarak vonzódnak egyébként a DMS-hez: néhány cápa- és más halfaj is használja a vegyület szagát, hogy élelmet keressen magának, így ezek is veszélybe kerülhetnek. A potenciális megoldások sora hosszú, de egyik verzió sem egyszerű: a kutatók szerint az is megoldás lehetne, ha úgy készítenék a műanyagot, hogy távol tartsa magától az algákat, így az élőlények nem kevernék össze a műanyagpalackokat az aznapi vacsorával.

KAPCSOLÓDÓ CIKKEK