Száz éve született Birgit Nilsson, a múlt század második felének egyik legnagyobb operacsillaga

Forrás: AFP/ Lipnitzki / Roger-Viollet
1/12
A dél-svédországi Västra Karup falvacskában született. Szülei gazdálkodók voltak. Saját bevallása szerint előbb tudott énekelni, mint járni, s még álmában is énekelt. Hat éves volt, mikor először állt színpadra nyilvánosan: egy karácsonyi ünnepségen énekelt először. A fotó 1961-ben készült Forrás: AFP/ Lipnitzki / Roger-Viollet
Forrás: AFP/ Lipnitzki / Roger-Viollet
2/12
Zenei tanulmányait a stockholmi zeneakadémia opera tanszakán végezte, és amíg nem nyert ösztöndíjat, esküvőkön és temetéseken énekelve tartotta fenn önmagát. 1946-ban, még növendékként debütált egy gyengélkedő szoprán helyett Weber A bűvös vadász című operájában, Agathe szerepét három nap alatt tanulta meg. A felvétel 1961-ben készült Forrás: AFP/ Lipnitzki / Roger-Viollet
Forrás: Getty Images/John Pineda
3/12
A nemzetközi áttörést 1951-ben első drámai szoprán szerepe, Mozart Idomeneo című operájában Elektra hozta meg számára az angliai glyndebourne-i fesztiválon. 1953-ban mutatkozott be a bécsi Állami Operaházban, egy évvel később a Bayreuthi Ünnepi Játékokon, a Lohengrin Elzájaként, amerikai színpadon először 1956-ban énekelt, A walkür címszerepét a San Franciscó-i operában. A fotó 1962-ben készült, Nilsson Turandot szerepében látható Forrás: Getty Images/John Pineda
Forrás: Getty Images/Erich Auerbach
4/12
"La Nilsson\", ahogy nevezték (önéletrajza is ezzel a címmel jelent meg), Maria Callas után a második nem olasz énekesként mutatkozhatott be főszerepben a milánói Scala évadnyitó előadásán: 1958. december 8-án Puccini Turandotját énekelte, ő maga ezt tartotta pályafutása legcsodálatosabb fellépésének. A New York-i Metropolitan közönsége Wagner Trisztán és Izolda operájának címszerepében hallotta először két évvel később, és negyedórán át ünnepelték, a patinás intézményben összesen 223 alkalommal, 16 szerepben lépett fel. 1966-ban A Tannhäuserben ugyanazon az este Vénuszt, a szerelem buja istennőjét és az erényes Erzsébetet is elénekelte (a két szereplő nincs egyszerre a színen). A fotó 1967-ben készült egy Turandot-próbán. Balra Birgit Nilsson Turandotként, James McCracken pedig az ismeretlen herceg szerepében Forrás: Getty Images/Erich Auerbach
Forrás: Getty Images/Erich Auerbach
5/12
A számos Wagner-szerep közt az operatörténetben Izolda mellett elsősorban Brünnhildeként emlegetik nevét: A Nibelung gyűrűje monumentális operaciklusában számtalanszor alakította a lándzsás walkürt. (Bayreuthban 1957 és 1970 között ünnepelt Izolda volt, 1965-től 1967-ig Brünnhildét is énekelte.) Előszeretettel énekelte Richard Strauss operáit is, főként az Elektra címszerepét, "árnyék nélküli asszonyként\" negyedszázadon át állított mércét másoknak a vokális heroizmus megszólaltatásával. Emlékezetes alakítást nyújtott Verdi Aida, Beethoven Fidelio, Puccini Tosca és Richard Strauss Salome, valamint A rózsalovag című operájában is. A kép 1963-ban készült, és a kártyázó operaénekeseket mutatja, középen Nilssonnal. Mellette balró: az amerikai Thomas Stewart, a német Wolfgang Windgassen, a német Hans Hotter és a szintén német Gottlob Frick Forrás: Getty Images/Erich Auerbach
Forrás: Getty Images/Steve Wood
6/12
Erőteljes hangja túlharsogta a nagy létszámú zenekarokat is. Kivételes hangereje és légzéstechnikája lehetővé tette, hogy férfi kollégáit is megszégyenítve, szinte természetellenes hosszúságig tartsa ki a hangokat. E téren állandó harcban állt az ünnepelt tenor Franco Corellivel, a legenda szerint amikor a Turandot második felvonásában az In questa reggia áriában a magas C-nél letromfolta partnerét, Corelli úgy állt bosszút, hogy a szerelmi jelenetben beleharapott Nilsson nyakába. Nilsson a következő előadást veszettségre hivatkozva mondta le. A fénykép 1972-ben készült Forrás: Getty Images/Steve Wood
Forrás: Wikimedia Commons/Svenska Dagbladet via IMS Vintage Photos
7/12
A kritika szerint nem volt ugyan mestere a hangszínek sokféleségének (egy kritikus edzett üveghez hasonlította a hangját), de a szereptől függően tudott halk, erőteljes és könnyed is lenni. Énekelt a Salzburgi Ünnepi Játékokon, a londoni Covent Gardenban, a Buenos Aires-i, a sydney-i és a párizsi operában is Forrás: Wikimedia Commons/Svenska Dagbladet via IMS Vintage Photos
Forrás: Getty Images/Steve Wood
8/12
Hihetetlen színpadi jelenléttel rendelkezett, de a modern operarendezéseket nem kedvelte. Híres volt humoráról és kiváló üzleti érzékéről is. Egy anekdota szerint amikor a karmester Herbert von Karajan azt mondta neki, hogy ahol másoknak a szívük van, ő pénztárcát hord, Nilsson azzal vágott vissza: akkor legalább ebben hasonlítanak egymásra a dirigenssel. A fotó 1969-ben készült Strauss Elektrá-jának ruhapróbáján. Nilsson a címszerepet kapta Forrás: Getty Images/Steve Wood
Forrás: Getty Images/Erich Auerbach
9/12
Amikor 1984-ben visszavonult, sokan úgy vélték, hogy megszűnt az igazi Wagner-éneklés. Még egyszer vállalt fellépést, 1992-ben a Covent Gardenben Brünnhildeként lépett színpadra, hatalmas sikerrel. Énekesi nagyságát különösen azért magasztalták, mert feledtetni tudta az élő előadás és a hangfelvétel közti különbséget. Számos lemezfelvételen működött közre a Bécsi Filharmonikusokkal, Wagner Ringjét Solti György dirigálásával rögzítette 1958 és 1965 között. A fotó 1970 körül készült Nilssonról Forrás: Getty Images/Erich Auerbach
Forrás: Getty Images/Steve Wood
10/12
Művészeti tevékenységét többek között Wilhelm Pitz-díjjal ismerték el (a Bayreuthi Ünnepi Játékok Kórusának egykori karnagyáról elnevezett díjjal a német zenés színház felvirágoztatása terén szerzett érdemeit jutalmazták), tiszteletbeli tagja volt a bécsi Staatsopernek és a londoni Királyi Zeneakadémiának, megkapta a francia művészeti és irodalmi rend parancsnoki fokozatát, bekerült a Gramophone brit zenei szaklap által 2012-ben létrehozott Hírességek Csarnokába. A fénykép 1972-ben készült Nilssonról Forrás: Getty Images/Steve Wood
Forrás: Getty Images/James Jackson
11/12
Nilsson 2005-ben halt meg, és előtte alapítványt hozott létre, az első kitüntetettről még ő maga döntött: az egymillió dolláros Birgit Nilsson-díjat először Plácido Domingo spanyol tenor kapta 2009-ben. A további kitüntetettek Riccardo Muti (2011) olasz karmester, valamint a Bécsi Filharmonikusok (2014). 2016 októbere óta Nilsson arcképe díszíti a svéd 500 koronás bankjegyet, emlékét őrzi egykori szülőhelyén nyílt múzeuma is. A fotó 1969-ben készült: Nilsson Elektra szerepében próbál a Covent Gardenben Forrás: Getty Images/James Jackson
Forrás: AFP/Jan Collsioo
12/12
Gyökereitől soha nem szakadt el, két turné között a családi gazdaságban fejte a teheneket, kedvelte a sört is, a díszletek között mindig elrejtettek neki egy-két behűtött palackot. Állatorvos férjét, akivel haláláig boldogan élt, egy svédországi vonatúton ismerte meg. A fotó 2000-ben készült Nilssonról Forrás: AFP/Jan Collsioo