Megvan a HIV-vírus eredete, megvan az újabb láncszem



Amerikai-brit és francia kutatók egy csoportja felfedezte az AIDS-t okozó HIV-vírus eredetét: a Közép-Afrika őserdeiben vadon élő csimpánzok egyik alfajáról terjedt át az emberekre az évezredek óta létező vírus.

Az alabamai egyetemen dolgozó kutatócsoport, amely több mint két évtizede vizsgálja az AIDS-betegség okát, megállapította: a HIV-1 vírust génjeikben hordozó csimpánzok egy bizonyos csoportjának (Pan troglodytes troglodytes) emberi fogyasztás céljából történő tömeges legyilkolása vezetett el a hatvanas években a fertőzés világméretű terjedéséhez. A járvány a hatvanas években a közép-afrikai őserdők vadászaitól indult, akik megfertőződtek a leölt állatok vérével. A vírus minden bizonnyal évezredek óta benne él a csimpánzok génjeiben, és a történelem folyamán nyilvánvalóan megfertőzött bizonyos számú embert, de a második világháború után Afrikában végbement hatalmas méretű társadalmi-gazdasági változások alakították ki azt a környezetet, amely a HIV-fertőzés terjedéséhez, az AIDS járvánnyá alakulásához vezetett - vélik a tudósok. Napjainkban 34 millió HIV-fertőzöttet tart nyilván az Egészségügyi Világszervezet, de számuk nyilvánvalóan sokkal több, mert a fertőzöttek nagy része Közép-Afrika és Dél-Ázsia elmaradott országainak lakosságából kerül ki. A vírushordozó felfedezése növeli a védőoltás előállításának lehetőségét, mivel a csimpánzok genetikai tanulmányozása magyarázatot adhat a kutatóknak arra, hogy maguk a vírushordozó csimpánzok miért ellenállóak a betegség kialakulásával szemben. - A tudósok régóta tudják, hogy az AIDS-betegség elsődleges okát az afrikai főemlősök, a vadon élő majmok körében kell keresni. Az, hogy a majmok mely csoportja felelős a vírus emberre történt tömeges átterjedéséért, mindeddig ismeretlen volt. A mostani felfedezés egy újabb, nagyon fontos láncszem az AIDS-et kutató és terjedésének megakadályozását szolgáló kirakósjátékban. Jó néhány évnek kell még eltelnie ahhoz, hogy a tudósok valóban hatékony ellenszert, oltást fejlesszenek ki a járvány terjedésének megállítására. Ennek kulcsa a csimpánzok genetikai tanulmányozása - mondotta hétfőn a BBC-nek Sarah Rowland-Jones, az Oxfordi Egyetem AIDS-kutatója. A szakembereket egy, a közép-afrikai Gabonban mintegy 40 éve befogott, Marilyn névre keresztelt majom vezette nyomra. A 26 évi fogság után, 1985-ben kimúlt csimpánz véréből elraktározott, lefagyasztott mintákat elemezve bukkantak rá a kutatók arra, hogy Marilyn is a HIV-1 vírus, az AIDS alapvető kórokozójának a hordozója volt annak ellenére, hogy őt több más társával ellentétben - amelyeket kísérleti célból beoltottak az emberből származó HIV-vírussal - nem fertőztek meg tudatosan az amerikai kutatók.
(MTI)