Fejfájást okoz a féregnek a szaporodás

2015.07.01. 12:18

A szaporodás egyik legszokatlanabb módját fedezték fel egy laposféregnél. A hermafrodita féreg ugyanis szó szerint fejbe szúrja magát tűszerű párzószervével, így idézi elő a megtermékenyítést.

A szabadon élő (azaz sok társával ellentétben nem parazita életmódú) Macrostomum hystrix nevű laposféreg szükség esetén egészen extrém módját választja a szaporodásnak. A féreg hermafrodita, azaz megtalálható benne a hím és a női szaporítószerv is.

Pár híján magával szaporodik

Normál körülmények közt az állat rendszerint fajtársával szaporodik. Ilyenkor mindkét állat kölcsönösen megtermékenyíti a másikat. A féreg azonban akkor sem esik kétségbe, ha nem talál társat, ugyanis ekkor az önmegtermékenyítéshez folyamodik, írják a kutatók a Proceedings of the Royal Society B folyóiratban. Ez azonban nem kis „fejfájással” jár.

Az önmegtermékenyítés nem kevés hermafrodita növénynél és állatnál előfordul. A szakemberek általános véleménye szerint azért alakulhatott ki az evolúció folyamán, hogy az utódnemzés számára kedvezőtlen körülmények között is lehetővé tegye szaporodást, illetve megakadályozza a nem rokon fajokkal való szaporodási próbálkozásokat.

Megtermékenyítés tűszúrással

A Baseli Egyetem kutatói által tanulmányozott féreg teljes mértékben kihasználja azt, hogy egyaránt termel petét és spermiumot is. Ha találkozik másik féreggel, akkor tűszerű péniszével belefecskendezi a másikba a spermáját. Ez a hipodermiás megtermékenyítésnek nevezett módszer meglehetősen hasonlít ahhoz, amikor oltást adnak valakinek az orvosi rendelőben.

A Macrostomum hystrix nevű laposféreg testfelépítése. 1. elülső szemek, 2. páros here, 3. páros petefészek, 4. fejlődő peték, 5. érett petéket tartalmazó női ivarszerv, 6. a féreg farki része a hím ivari régióvalForrás: Lukas Schärer

A hipodermiás megtermékenyítés esetén a párzó állatok még akkor sem kísérlik meg a spermium női ivarvezetékbe juttatását, ha létezik bennük ilyen (ezekben a férgekben ki sem fejlődött). E helyett a spermiumot a testfalon át juttatják be az ivarszerv környékére. A test megszúrása azonban nem okoz maradandó kárt az állatnak.

Fejbe szúrja magát, ha muszáj

Nagyobb problémát jelent az állatnak, ha nem talál partnert magának. Ilyenkor az önmegtermékenyítéshez kell fordulnia. Ehhez viszont kénytelen megszúrnia saját magát.

Az állat a saját spermáját a teste elülső felébe, sokszor a saját fejébe juttatja a szúrással” – írják a kutatók.

A folyamatot Steven Ramm és munkatársai akkor figyelték meg, amikor mikroszkóp alatt tanulmányozták a parányi állatokat. Azt is észrevették, hogy bárhová jutnak a spermiumok, addig vándorolnak a laposféreg testében, míg meg nem találják a petesejteket. Ezután bekövetkezik a megtermékenyítés.

„Tudomásunk szerint ez az első dokumentált eset, amikor megfigyelte valaki a sperma fejbe juttatását hipodermikus öninjekciózással. Számunkra, emberek számára ez a módszer szörnyűnek hangzik, de a laposférgek számára a legjobb megoldás a szaporodásra, ha nem találnak maguknak párt” – magyarázta Ramm, a tanulmány vezető szerzője.

Régebben úgy gondolták, hogy ez a hermafrodita állat nem képes önmegtermékenyítésre, annyira elkülönültek az ivarszervei. A mostani vizsgálatokból azonban egyértelműen kiderült, hogy a féreg némi fejfájás árán megoldotta ezt a problémát.

Szükségmegoldás az önmegtermékenyítés

Az önmegtermékenyítés korántsem ideális, ugyanis csökkenti az utódok genetikai változatosságát. A genetikailag változatosabb populáció pedig jobban alkalmazkodik a változó körülményekhez.

Ennek ellenére még mindig jobb, mint ha az állatok egyáltalán nem tudnának szaporodni a megfelelő pár hiánya miatt.

A kutatók most azt vizsgálják, vajon más fajokban is előfordul-e a hipodermiás önmegtermékenyítés. Úgy gondolják, hogy találnak majd további példákat, hiszen ha egy esetben bevált a módszer, akkor valószínűleg más fajok is alkalmazzák.

KAPCSOLÓDÓ CIKKEK