Az új térképek sem adnak magyarázatot a Ceres-rejtélyre

2015.10.01. 14:25

A Ceres törpebolygó eddigi legrészletesebb domborzati térképét tették közzé a NASA szakemberei az égitest körül keringő Dawn űrszonda legfrissebb felvételeinek köszönhetően, ugyanakkor továbbra sem találnak magyarázatot az égitest felszínén megfigyelt titokzatos fényes foltokra.

A kutatók a törpebolygó északi féltekéjén lévő 90 kilométer átmérőjű és 4 kilométer mély Occator-kráterben és egy 6 kilométeres hegycsúcs lejtőin is megfigyelték a rejtélyes fehér foltokat, amelyekkel kapcsolatban korábban arra a következtetésre jutottak, hogy biztosan nem vízjégről van szó. 

A Dawn űrszonda színkódolt topográfiai térképe az Occator-kráterről. A mélyedés belsejében a fehér foltok láthatók. A kék szín a legalacsonyabban, a barna a legmagasabban fekvő területeket jelöliForrás: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Még mindig nem jöttünk rá a fehér anyag eredetére" - mondta a missziót vezető Chris Russell, a Los Angeles-i Kaliforniai Egyetem (UCLA) munkatársa. "Úgy véljük, hogy só lehet, amely valahogy utat talált a felszínre. Jelenleg a körvonalakat vizsgáljuk és próbáljuk megfejteni, hogy mit üzennek számunkra a kráter felszíni képződményei" - tette hozzá a szakember.

Ismeretlen geológiai folyamatok

 Az ionhajtóművel ellátott Dawn a NASA Discovery programjának kilencedik űrszondájaként 2007. szeptemberében startolt a Kennedy Űrközpontból. Az űrszonda a kisbolygóöv két legnagyobb égitestét, a Vesta aszteroidát és a Ceres törpebolygót látogatta meg. Az űreszköz 2011 júliusában állt pályára a Vesta körül, amelyet 2012 szeptemberében hagyott el, hogy két és fél évvel később, ez év márciusában elérje a Cerest.

Illusztráció a Dawn űrszondárólForrás: William K. Hartmann, UCLA

Kezdetben a Dawn meglehetősen nagy távolságban keringett a törpebolygótól, majd fokozatosan csökkent a pályamagasság. Az űrszondát jelenleg "mindössze" 1470 kilométer választja el a Ceres felszínétől és 11 naponta készít felvételeket a 940 kilométer átmérőjű törpebolygó teljes felszínéről.

A küldetés szakemberei most a nantes-i európai planetáris tudományos kongresszuson mutatták be a legfrissebb felvételeket. Az adatok segítségével elkészült a törpebolygó eddigi legrészletesebb domborzati térképe. "A Ceresen lévő kráterek szabálytalan formái különösen érdekesek, a Szaturnusz Rhea nevű jeges holdján lévőkre emlékeztetnek" - jegyezte meg a kutató.

A színkódolt topográfiai térkép a magas és alacsonyan fekvő régiókat ábrázolja a törpebolygó felszínén. A kép feltünteti a Nemzetközi Csillagászati Egyesület által jóváhagyott elnevezéseket isForrás: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

A fehér foltokat is rejtő hat kilométeres hegycsúcs azért is lenyűgöző a kutatók számára, mert úgy fest, mintha nem ismert geológiai folyamatok eredménye lenne, adta hírül a BBC News.

A Ceres hegye. A kék szín a legalacsonyabban, a barna a legmagasabban fekvő területeket jelöli. A hegy oldalán megfigyelhető fehér csíkok különösen fényes felszínt mutatnakForrás: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA/PSI

A Dawn űrszonda októberben kezd végleges pályamagasságára ereszkedni, hogy 375 kilométerről szemlélje tovább a Cerest. Miután 2016-ban befejezi küldetését, az űreszköz ezen pályán marad és a törpebolygó egének állandó lakója lesz.

KAPCSOLÓDÓ CIKK