Európa és Oroszország közösen indít űrszondát a Marsra

2016.03.07. 17:14

Először indít közös expedíciót a Marsra az európai és az orosz űrügynökség, az ESA és a Roszkozmosz. Az ExoMars űrszonda és a Schiaparelli landolóegység március 14-én egy orosz Proton hordozórakéta fedélzetén indul útnak a kazahsztáni Bajkonur űrközpontból.

Az ExoMars projekt két etapban kutat a vörös bolygón egykori és jelenlegi élet után. "Ha létezik olyan misszió, amelynek van esélye, hogy élet nyomait találja a Marson, akkor az az ExoMars" - fogalmazott Jorge Vago projektvezető, az ESA munkatársa. 

A bajkonuri csapat az ExoMars előtt

Forrás: TsENKI/Boris Bethge

Politikailag furcsa időszak

Az együttműködés politikailag nehéz időszakban valósul meg: az ukrán válság és Oroszország beavatkozása a szíriai konfliktusba a hidegháború vége óta nem tapasztalt kihívás elé állítja a Moszkva és a Nyugat közti kapcsolatot. 

"A földi krízisek idejében hidakat építhet az űrutazás" - fogalmazott Jan Wörner, az ESA igazgatója. Szergej Szaveljev, a Roszkozmosz alelnöke szerint az ExoMars egyedülálló példa Nyugat és Kelet együttműködésére az űrkutatás területén. 

A NASA kimaradt

Oroszország 2013-ban szállt be a projektbe, amikor a NASA a növekvő költségek miatt kénytelen volt kimaradni az ambiciózus tervek megvalósításából. Az amerikai űrkutatási hivatal ennek ellenére továbbra is nyújt anyagi támogatást a projekthez.

Az ESA több mint 1,3 milliárd eurót fektetett a projektbe, a szakértők szerint a Roszkozmosz további egymilliárd euróval járult hozzá a megvalósuláshoz.

Két részes expedíció

A program két részből áll: a márciusi után 2018-ban terveznek újabb rakétát indítani a Marsra. 

Ez a rover megy majd a Marsra

Forrás: ESA

A márciusi kilövés után a TGO (Trace Gas Orbiter) szonda hét hónapnyi utazást követően legalább 2022-ig fog keringeni a Mars körül, és többek között metán nyoma után kutat. Metánt elsőként az ESA Mars Express nevű műholdja fedezett fel 2004-ben a bolygó légkörében. "Arra számítunk, hogy metánt találunk, és jobban megértjük, hogyan keletkezett" - mondta Jorge Vago projektvezető.

Októberben száll le a Marsra

A Schiaparelli tesztmodul az ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO) október 19-re tervezett leválása után leszáll a Mars felszínén. A landolóegységet Giovanni Schiaparelli (1835-1910) olasz csillagászról nevezték el, aki a 19. század második felében feltérképezte a Mars felszínét. 

Ez az első alkalom, hogy a Mars felszínén landolunk - mondta a projektvezető. 2003-ban a Beagle 2 Mars-szonda száll volna le a vörös bolygóra, a Mars Express anyaszondától történő leválása után azonban többé nem adott magáról életjelet. Évekkel később fedezték fel a Mars felszínén. 

Rover is megy a bolygóra

A Schiaparelli feladata, hogy értékes információkat gyűjtsön a misszió második szakaszához: 2018-ban egy marsjáró indul útnak Bajkonurról, ez a rover lesz a projekt központi eleme. 

Fantáziarajz a szondáról

Forrás: ESA

"Nemcsak a felszínen akarunk élet után kutatni, hanem a mélyben is, úgymond a harmadik dimenzióban" - fejtette ki Jorge Vago. A marsjáró két méter mélyre tud lefúrni - a 2012 óta dolgozó amerikai Curiosity csupán néhány centiméter mélyre hatolt a talajba. 

"Talán hatalmas szerencsénk lesz, és remek szerves mintákat találunk, ami bizonyíthatja, hogy van élet a Marson. De nem tartom valószínűnek" - mondta a szakértő.    Az elmúlt ötven évben több mint negyven űrhajó indult útnak a Marsra. Bár sok projekt meghiúsult, az Egyesült Államok több rovert is a Marsra juttatott.

KAPCSOLÓDÓ CIKKEK

Most
Top 12 óra