Rövidesen a Ceres elnémult holdjává válik az űrszonda

2018.06.01. 18:53

A Ceres törpebolygó körüli utolsó röppályájára ereszkedik hamarosan a Dawn űrszonda - közölte pénteken a göttingeni Max Planck Naprendszer-kutató Intézet (MPS).

Ez lesz a misszió legizgalmasabb szakasza

Pályagörbéje a hónap elején a Ceres felszínének kevesebb mint 50 kilométeres közelségébe vezeti a szondát, ezáltal eddig nem elérhető felbontású képeket tud készíteni.

Egy 2015-ben készült közeli felvétel a Ceres törpebolygó felszínéről. A felvétel mintegy 130 km magasságból készült, a mostani megközelítés során a Dawn 50 km-re halad el a Ceres felszíne felettForrás: NASA/JPL

Ezzel kezdődik meg a Dawn Ceres körüli missziójának befejező szakasza. Az MPS vezetésével fejlesztett és megépített kamerarendszere segítségével

a szonda már most új képeket küld a Ceres vízben gazdag világáról.

 

A Dawn-űrszondaForrás: NASA/JPL

A missziónak ez az utolsó fázisa igazán izgalmas lesz"

- mondta Andreas Nathues, az MPS kutatója. A Ceres jelenleg Nap-körüli, több mint 4,5 évig tartó, enyhén elliptikus körpályájának a csillaghoz különösen közeli szakaszánál tart.

Rejtélyes sólerakódások a kráter mélyén

Már az elmúlt hetekben készített képeket a Dawn két kamerája a két röppálya közötti átmeneti szakaszon. Színes felvételeket készített a Dantu-kráterről,

amelynek alján világos repedések hálózata és sólerakódások láthatók.

 

A rejtélyesen világító fényes fehér foltok sómezőkForrás:NASA/JPL

A kutatók feltételezése szerint ezeken a helyeken a múltban a mélyből valamilyen anyag emelkedhetett fel, a kráter talaja megemelkedett és töredezni kezdett.

A Ceres törpebolygó felszínét kiterjedt krátermezők borítjákForrás: NASA/JPL

A felvételek felbontása nagyjából 50 méter pixelenként, így ezek a régióról valaha készült legrészletesebb színes képek.

Néhány hónapon belül kifogy az üzemanyagból

Nem tudni, meddig tud még a Dawn felvételeket küldeni a Földre. Néhány hónapon belül elfogy az üzemanyaga.

Az űrszonda ezt követően a törpebolygó körüli stabil röppályán marad.

A missziót eredetileg 2017 őszéig tervezték.

A Dawn startja, 2007-benForrás: NASA/JPL

A NASA űrszondája 2015 márciusában 7,5 évnyi utazás után ereszkedett a Ceres körüli röppályára. A törpebolygó

csaknem ezer kilométeres átmérőjével a Mars és a Jupiter közötti kisbolygóöv legnagyobb égiteste.

 

Részlet a Ceres felszínérőlForrás: NASA/JPL

1801-ben fedezték fel, és a földművelés római istennőjének nevét kapta. A Ceres már a második állomása a 2007-ben indult missziónak: 2011 júliusában jutott el az űrszonda a Vesta aszteroidához, amely körül 2012 szeptemberéig keringett.

(Forrás: MTI)

KAPCSOLÓDÓ CIKK