Felavatták a déli félteke legerősebb rádióteleszkópját

2018.07.13. 19:06

Felavatták a MeerKAT rádióteleszkópot pénteken a Dél-afrikai Köztársaság déli-délnyugati részén elterülő, félsivatagos Karoo régióban.

A modern kori asztrofizika kulcskérdéseire keresi a választ

A 4,4 milliárd dél-afrikai randból (92 milliárd forint) megvalósult, 64 antennából álló teleszkóp,

amely típusának legerősebb rádióteleszkópja a déli féltekén,

a Négyzetkilométeres Hálózat (SKA) elnevezésű, multikontinentális rádióteleszkóp-rendszer része lesz.

A MeerKAT rádiótávcső-rendszer egyik antennájaForrás: University of Oxford

"A MeerKAT a modern kori asztrofizika olyan kulcskérdéseire keresi majd a választ, mint hogy hogyan keletkeztek a galaxisok, hogyan fejlődnek, és persze mi magunk hogyan kerültünk ide" – mondta el Fernando Camilo, a teleszkópot megépítő és működtető Dél-afrikai Rádiócsillagászati Obszervatórium (SARAO) vezető kutatója, hozzátéve,

hogy e kérdések megválaszolására jelenleg a MeerKAT a világ legalkalmasabb eszköze.

 

A most felavatott erős rádiótávcső segítségével az asztrofizika nagy kérdéseire keresik a választForrás: REUTERS/Mike Hutchings

A Dél-Afrikai Köztársaság isten háta mögötti Carnarvon térségében megépített rádióteleszkóp pénteki avatóünnepségén, amelyen a dél-afrikai kormány magas rangú illetékesei, valamint külföldi méltóságok is részt vettek,

a kutatók közzé tették azokat a legfrissebb felvételeket,

amelyeket a MeerKAT készített a Tejútrendszer közepén található nagyon nagy tömegű - szupermasszív - fekete lyukat körülölelő területről.

Pillantás a galaxis titokzatos magjába

"A Tejútrendszer közepe 25 ezer fényévnyire van a Földtől és folyamatosan gáz- és porfelhők takarják el, lehetetlenné téve, hogy hagyományos teleszkópokkal szemléljük a területet a Földről" - magyarázták a kutatók.

A Tejútrendszer centrumának képeForrás: Susan Stolovy (SSC/Caltech) et al., JPL-Caltech, NASA

Hozzátették: "az infravörös, a röntgen- és különösen a rádióhullámok azonban képesek áthatolni mindezen, és ablakot nyitni számunkra erre a régióra" és a benne lévő fekete lyukra.

Galaxisunk központja 25 ezer fényévre fekszik a FöldtőlForrás: Photo by Brett A. McGuire. Foreground: P. Brandon Carroll

A MeerKAT önállóan fog üzemelni egészen 2023-ig, amikor a tervek szerint beépítik az SKA projektbe.

Olyan találós kérdésekre is választ keres, mint a sötét energia

A Négyzetkilométeres Hálózat (SKA) a tervek szerint a 2020-as évek végétől fog teljes gőzzel üzemelni a világ legnagyobb és legerősebb rádióteleszkóp-rendszereként.

2020-as évek végétől fog teljes gőzzel üzemelni a dél-afrikai Karoo régióban ma átadott rádiótávcső-rendszerForrás: ITWeb

Az Afrikában és Ausztráliában felállított háromezer antennája révén tízezerszer gyorsabban

és ötvenszer nagyobb érzékenységgel fogja tudni vizsgálni az égboltot, mint bármely másik teleszkóp,

olyan felvételeket produkálva, amelyek felbontása lekörözi a Hubble-űrtávcső képeinek minőségét.

Az új szupererős rádióteleszkópot beveti a  fekete lyukak kutatásába isForrás: Josh Valenzuela / UNM

Az SKA a Földön kívüli élet esetleges jeleit és a világegyetem létrejöttének körülményeit próbálja majd felderíteni, valamint olyan csillagászati találós kérdések kutatására is szolgál egyebek között, mint a fekete lyukak és a sötét energia.

(Forrás: MTI)