Gyilkosnak öltözve: halálos titkot rejtettek a múmiák ruhái

2018.08.04. 16:28

Szívesen végezek hátborzongató rituálékat, és nem riadtak vissza a gyerekáldozatoktól sem az inkák. Egy chilei feltárás során a kutatók most emellett valami egészen új felfedezést is tettek: mérgező anyagokat találtak azokon a szőtteseken, amelyeket két inka múmiával együtt temettek el Cerro Esmeralda területén. A pigmentek halálosak voltak.

Halálos fémhigany került a textíliákra

Gyakran kerültek temetkezési ajándékok, kerámiák, gabonafélék és finoman szőtt ruhák a sírokba az Inka Birodalom idején, amely Dél-Amerika nyugati részén, a mai Ecuador, Peru, Bolívia és Chile területén virágzott a 13. és 16. század között.

Machu Picchu, az egykori Inka Birodalom romvárosa PerubanForrás: AFP

Mérgező anyagok használatáról azonban eddig kevés szó esett.

„Az élénkpiros textíliákat cinóberrel festették meg, amelyeket a két, 1399 és 1475 között eltemetett női múmia sírjában helyeztek el – írja a LiveScience.

Fiatal inka nő múmiájaForrás: Wikimedia Commons

A cinóber nem mellesleg a rendkívül mérgező fémhigany elsődleges forrása.” Ez az első ismert példa az Észak-Chilében élt ősi népekkel kapcsolatban arról, hogy ilyen pigmentet használtak. A kutatás eredményeit az Archaeometry folyóiratban tették közzé.

Rituális felajánlásként tették a sírba

„A 14-15. században a területen élő legtöbb társadalom tagjai leginkább a hematit ásványt használták a festéshez, amelyet vörösvasércként is ismerünk – mutattak rá a tanulmány szerzői. – Ez erős színárnyalatokat és tartós színeket biztosít, továbbá könnyedén őrölhető, és porrá lehet törni.”

Inka uralkodó portréja egy 18. századi festményen. Az Inka Birodalom a maga idejében az egyik legjelentősebb dél-amerikai civilizáció voltForrás: Origo

Hozzáteszik azonban azt is, hogy Chavín-kultúra idején (ez a civilizáció a vallás segítségével töltötte be évszázadokra szóló egyesítő célját az inkák korában) ugyanerre a célra a cinóbert használták, és azzal festettek vörösre néhány aranyból vagy fából készült tárgyat, textíliákat. Így került a cinóber pigmentje egyes inka sírokba is,

mint egyfajta rituális felajánlás az isteneknek.

 

Díszesen szőtt vörös inka tunikaForrás: Wikimedia Commons

Magát az anyagot szinte kivétel nélkül csak magas rangú személyek temetkezésénél használták.

A vörös pigmentek tehát társadalmi értéket jelképeztek. Amikor Cerro Esmeralda területén 1976-ban a kutatók megtalálták a két inka sírt, a mumifikált testek mellett összesen száznégy műtárgyra is bukkantak.

Az elhunytakkal együtt számos használati tárgyat is eltemettekForrás: Inca World

A két fiatal nő (az egyik kilencéves és a másik tizennyolc és húsz év közötti) finom öltözéket viselt.

A mellettük elhelyezett síremlékek között találtak jó néhány gondosan megmunkált kerámiaedényt, Spondylus kagylókat (a sziklára tapadó tengeri kagylókat 10-15 méteres mélységből hozzák a felszínre), zacskókat és zsákokat, ezüst díszeket, valamint emberi és állati alakokat ábrázoló fémfigurákat.

Fejedelmi sorú előkelő inka asszony (18. századi olajkép)Forrás: Wikimedia Commons

Jorge Checura, a feltárás vezető kutatója elmondta, hogy az előkelő származású lányok nagy valószínűséggel az Inka Birodalom fővárosából, Cuzcoból zarándokoltak a mintegy száz kilométerre lévő hegycsúcsokhoz, ahol feláldozták őket.

Egyszerűen hagyták megfagyni a gyerekeket

A régészek megállapították, hogy a testeket feltehetőleg egy fontos rituális áldozati szertartás során temették el, amely a Capacocha nevet viselte. Az Andok fagyos csúcsai több, díszesen szőtt ruhát viselő gyermek holttestét rejtik.

Az Andok magasba nyúló hegyormaiForrás: Miguel Vieira

Az inka hitvilágban az emberáldozat a mindennapos vallási szertartások részét alkotta.

A nemesi családok legszebb gyermekeit az ősi hegyi isteneknek szánt ajándékként áldozták fel. Az inkák ugyanis hittek abban, hogy a gyerekek haláluk után azonnal újjászületnek, és maguk is védelmező, jóságos istenekké lesznek.

Az Andok magashegyi láncai a fagyos és száraz levegőnek köszönhetően számos inka gyerekmúmiát megőriztekForrás: SlipTalk

Ezért a szakrális temetési szertartás keretében egyszerűen hagyták megfagyni őket.

A kutatók azt is kijelentették, hogy az ünnepi áldozatot valamilyen történelmi esemény megemlékezésére, vagy egy természeti katasztrófára adott válaszként (például rossz termés, árvíz, aszály) végezték el.

Inka istenség. Az inkák hitvilágában fontos volt az isteneknek bemutatandó emberáldozatForrás: Wikimedia Commons

Az emberáldozati rituálét megelőzően a kiválasztott gyerekeket alkohollal és kokalevelekkel készítették elő a halálra. Jorge Checura szerint a lányok feláldozásával az Inka Birodalom, a Tawantinsuyu nagyságát ünnepelték.

Az emberiség már az ősidők óta ismeri ezt a mérget

A múmiákat az elmúlt évtizedekben számos vizsgálatnak vetették alá, amelyek kimutatták, hogy a ruhájuk vörös színét a cinóber adta. A chilei Tarapacá Egyetem munkatársai vegyi és mikroszkópos vizsgálatokat végeztek, amely szintén ezt támasztotta alá.

Archív fotó az Andok láncai közt megtalált inka múmiákrólForrás: Penn Museum

Úgy vélik, hogy a chilei múmiák sírjában talált anyagot Huancavelicaból, Lima északi részéről szállították a fővárosba. Az inka időkben ugyanis ez volt az egyetlen, ismert cinóberbánya a birodalomban.

Inka uralkodó portréjaForrás: Brooklyn Museum

„Nyilvánvaló, hogy a cinóbert az áldozati szertartások során használták, amelynek különleges hatást és fontos társadalmi jelentés tulajdonítottak” – mutattak rá a tanulmány szerzői, akik hangsúlyozták azt is, hogy a vörös pigmentek mérgező fémhiganyt tartalmaznak, ezért az ezzel átitatott ruhák igen veszélyesek.

Az inka előkelők által használt textíliák legfontosabb mintázataiForrás: Wikimedia Commons

Így azt feltételezik, hogy az inkák a textíliákat szándékosan „tették halálossá”, hogy ezzel is megakadályozzák a sírok kifosztását, és megbüntessék azokat, akik mégis megpróbálják azt. A festékanyag ásványa a cinnabarit, higany-szulfid, amit az emberiség már az ősidők óta ismer.

Veszélyben a régészek: a cinóbermérgezés akár halállal is végződhet

Bár a cinóbert az inkák eredetileg kizárólag rituális célokból vagy elrettentő eszközként használták, az anyaggal való találkozás a megfelelő óvintézkedések nélkül ma is halálos lehet.

Az egykori inka főváros, Cuzco napjainkbanForrás: Wikimedia Commons

A tanulmány szerzői ezért figyelmeztették az inka sírok után kutató régészeket, hogy szenteljenek különös figyelmet annak, ha hasonló, vörös pigmentekkel találkoznak. A most kapott eredményeik tükrében kérik, hogy ezt akkor is tegyék meg, ha nem találtak cinóberre utaló nyomokat az ásatási területen.

A kutatók is komoly veszélynek lehetnek kitéve a múmiák mérgezett ruhái miattForrás: US Today

„A cinóber számos egészségügyi problémát okozhat, többek közt károsíthatja az ideg- és izomrendszert, a gyomor- és bélrendszert, és szélsőséges esetekben halálhoz is vezethet” – figyelmeztetnek a kutatók.

Inka Naptemplom romjaiForrás: Wikimedia Commons

A Cerro Esmeralda területén feltárt sír tárgyi leleteit ma a Museo Regional de Iquique (MRI) tárolja.