Ijesztő felfedezés: halálos lény él rajtunk, mégsem tudunk róla

2018.11.28. 14:52

A sajtóban általában kétféle baktériumfajt szoktak emlegetni, amikor az antibiotikumoknak ellenálló organizmusokról beszélünk. Ez a két szabad szemmel észrevehetetlen élőlény a hírhedt MRSA, valamint a jól ismert kólibaktérium, melynek egyaránt vannak veszedelmes és ártalmatlan törzsei. Létezik azonban egy mikroba, amelyet szintén magunkon hordozhatunk, mégsem vesz tudomást róla igazán senki; általában még az orvosok is negligálják, pedig egy most megjelent tanulmányból kiderült, igenis van okunk az aggodalomra miattuk.

Már a Staphylococcus epidermidis neve is jelzi, hogy a felhámon ver tanyát. Közeli rokona az MRSA-nak, és közvetlenül a műtéteket követően életveszélyes állapotokat képes előidézni. Ennek ellenére az orvosok és a kutatók mégis figyelmen kívül hagyják, hiszen egy általánosan elterjedt baktériumfajról van szó. Éppen ezért a Bath Egyetem Milner Evolúciós Központjának szakértői arra figyelmeztetnek, változtatni kell az eddigi szemléleten, és külön óvintézkedéseket kell foganatosítani az olyan operáció előtt álló páciensek esetében, akik érzékenyebbek lehetnek a mikroba okozta fertőzésekre.

61 gén változtatja az ártalmatlan organizmust halálosztóvá

A vizsgálatok során kiderült, összesen 61 gén felelős azért, hogy az alapesetben ártalmatlan baktérium igazi halálosztóvá váljon. Természetesen ez a valódi munkának még csak a legelső lépése, hiszen a hatékony védekezéshez meg kell érteni, az S. epidermidis bizonyos törzsei milyen körülmények között alakulnak át egészségromboló organizmusokká. Utóbbi adatok birtokában már könnyebben azonosíthatóvá válnának azok a betegek is, akik hajlamosabbak elkapni egy ilyen jellegű fertőzést az operáció során.

A kutatók először csípő- és térdprotézis-beültetés, valamint törésrögzítés során megfertőződött páciensek és egészséges emberek bőrfelületéről vettek mintákat. Az így izolált baktériumtörzsek genetikai állományát összevetették egymással, hogy megtalálják az esetleges eltéréseket. Így bukkantak annak a 61 génnek a nyomára, amik az S. epidermidis kórokozó változataiban jelen voltak, az ártalmatlanokéban viszont nem.

A kutatás egyik meglepő eredménye, hogy az egészséges alanyok többségénél a baktérium veszélyes változata nem volt jelen. Persze kivételek mindig akadnak, és találtak olyan tüneteket nem mutató személyeket, akik úgy hurcolták magukon a mikrobák halálos verzióit, hogy közben tudomásuk sem volt a rajtuk lakó lényekről.

Mit váltott ki a megfigyelt 61 gén?

Úgy támogatják a baktérium szaporodását a véráramban, hogy közben láthatatlanná teszik azt az immunrendszer számára. Emellett segítik a kórokozót abban, hogy sejtfelszínén antibiotikumokat semlegesítő hártyát képezzen.

A kutatást vezető Sam Sheppard szerint az S. epidermidis egy olyan halálos kórokozó, ami mindvégig a szemünk előtt volt, ennek ellenére a klinikai gyakorlatban rendszerint figyelmen kívül hagyták. Ez súlyos hibának bizonyult, hiszen a műtéteket követő fertőzések nemegyszer a páciensek életébe kerültek. Elsődleges feladat tehát, hogy azonosítsák a veszélyeztetett csoportokat, és náluk extra óvintézkedéseket vezessenek be, mielőtt műtétre kerülne sor.

Sam Sheppard professzorForrás: © Nic Delves-Broughton, IDPS 2018, all rights reserved/Nic Delves-Broughton

Sheppard úgy véli, ha nem cselekednek időben, félő, hogy géncsere révén az egyelőre ártalmatlan törzsek is átveszik a fertőző baktériumok tulajdonságait, ami a halálozási arány további növekedését jelentené. A statisztikai adatok azt állítják, az Egyesült Királyságban a halálesetek egyharmada fertőző betegségekhez köthető.

Az eredményeket a kutatók a Nature Communications e heti számában közölték.