Máig sötét rejtély övezi Patton tábornok balesetét

2015.12.21. 22:49

1945. december 21-én, a mannheimi katonai kórház ágyán fekve és felesége kezét fogva hunyt el George S. Patton tábornok, az amerikai hadsereg fenegyereke, a második világháború egyik legsikeresebb tábornoka. A nyers modorú és szókimondó főtiszt súlyos veszélynek tartotta a háború végén egyre szemérmetlenebbé váló szovjet területfoglalási kísérleteket, amelyekről keresetlen szavakkal, nyíltan beszélt. A szovjet diktátor haragját kivívó tábornokot a Sztálinnal kiegyezésre törekvő amerikai politikai vezetés is igyekezett elhallgattatni. 

Rejtélyes hátterű autóbaleset

1945. december 21-e tipikusan kellemetlen, ködös, nyálkás téli napként virradt fel. George S. Patton, a csak papíron létező 15. amerikai hadsereg élére októberben áthelyezett négycsillagos tábornok, Hobart Gay vezérőrnagy társaságában éppen vadászni indult. A tábornoki Cadillac az elhagyatott, szürke ködbe burkolózó 38-as úton haladt, Mannheim közelében. 

George S. Patton a második világháború egyik legsikeresebb amerikai tábornokaForrás: WW2

Patton a gépkocsi hátsó, jobb oldali ülésén foglalt helyet. 

Az autó a köd és a csúszós út miatt 40 km/óra körüli, kocogó tempóban hajtott. 

Az üres úton a Cadillac menetirányában araszolt egy ponyvás amerikai katonai teherautó is. Amikor Patton tábornok gépkocsija megközelítette a lassan bandukoló tehergépjárművet, az hirtelen, irányjelzés nélkül balra kanyarodott. 

Patton Cadillacje a baleset után. A jármű utastere meg sem sérültForrás: Worl War 2

Patton gépkocsijának sofőrje már nem tudta állóra fékezni a Cadillacet a csúszós úton, így nagyot csattanva a teherautó oldalának ütközött. A teherautóról leugráló katonák miatt keletkezett kisebb felfordulásban úgy tűnt, hogy csupán egy kellemetlen koccanás történt, és nincs semmi komoly probléma. 

Három perc alatt ötven kilométer 

A katonák gyorsan körbevették a parancsnoki kocsit, miután kiderült, hogy annak két lampaszos utasa is van, akik közül az egyik nem más, mint a hadsereg legnépszerűbb tábornoka, George S. Patton. 

Ekkor még senkinek sem tűnt fel, hogy a csattanás után alig 3 perc elteltével szirénázva a helyszínre érkezett egy katonai mentőautó, 

pedig a legközelebbi amerikai bázis 50 kilométerre volt. 

Egykorú felvétel a tábornok balesetben megsérült autójárólForrás: World War 2

Annak ellenére, hogy a teherautó is rendkívül lassan haladt, és sem a tehergépkocsi utasainak, sem pedig Gay vezérőrnagynak, illetve a Cadillac sofőrjének a haja szála sem görbült meg, Patton tábornok arról kezdett panaszkodni, hogy egyik végtagját sem tudja megmozdítani. A magatehetetlen tábornokot a furcsa gyorsasággal helyszínre érkezett mentő a mannheimi amerikai katonai kórházba szállította.

Eisenhower barátja és az amerikai páncéloserők megteremtője

Patton igazi karrierje a második világháborúban ívelt fel. A West Pointon 1909-ben végzett tábornok fiatal tisztként az első világháború nyugati frontján esett át a tűzkeresztségen. Korán felismerte, hogy a szárazföldi csapatoknál a gépesített hadviselésé, különösen a páncélos fegyvernemé a jövő. 

George S. Patton 1918-ban a nyugati fronton. Ő teremtette meg az amerikai hadsereg páncélos fegyvernemétForrás: Wikimedia Commons

Noha Patton sohasem volt elméleti szakértő, mégis az ő nevéhez fűződik az amerikai hadseregen belül a páncélos fegyvernem felállítása. Második világháborús katonai karrierjében rendkívüli tehetsége mellett az is szerepet játszott, hogy 1919-ben szoros barátságot kötött Dwight D. Eisenhowerrel, akit 1944-ben az angolszász szövetséges haderő főparancsnokává neveztek ki. 

Eisenhower tábornok (középen, előre mutat) számára is kínossá vált az egykori barát. A kép jobb szélén álló Montgomery brit tábornagy ugyancsak nem szívelte PattontForrás: WW2

Első fontos világháborús beosztása az angolszász szövetségesek 1942-es észak-afrikai partraszállásához kötődik. A Torch (Fáklya) hadműveletben ő volt a partraszálló amerikai csapatkontingens parancsnoka. 

Az amerikai hadsereg legsikeresebb tábornoka

Agresszív, merészen kezdeményező hadvezetési stílusát először Észak-Afrikában csillogtatta meg; alig két nap alatt letörte a Vichyhez hű Darlan admirális vezénylete alatt álló casablancai francia haderő ellenállását, és mint a tunéziai II. amerikai hadtest parancsnoka, nem ijedt meg a rettegett „sivatagi rókától”, Erwin Rommel tábornagy csapataitól sem. 

Patton az első hadi sikereit az észak-afrikai fronton érte elForrás: Witingas Profession

Az Afrika Korps 1943. májusi totális veresége után, a szicíliai partraszálláskor bizonyította be ismételten hadvezetési rátermettségét. 

Patton neve az 1944. június 6-i szövetséges partraszállás, a „D-Day” után vált fogalommá. 

A normandiai partraszállás idején, már mint a 3. amerikai hadsereg parancsnoka, tevékeny részt vállalt a hídfőből való kitörésben, illetve az 1944. késő nyári franciaországi katonai sikerekben. 

Német alegység tisztje katonáival az 1944. decemberi ardenneki áttörés, Hitler utolsó nagy nyugati offenzívája idejénForrás: Bundesarchiv/Göttert

Oroszlánrészt vállalt Hitler utolsó nagy nyugati ellentámadása, az 1944. december 16-án megindított Wacht am Rhein hadművelet, az amerikai vezérkart az első napokban lebénító ardenneki áttörés felszámolásában. A déli hadműveleti területen ténykedő Patton hadseregével – Eisenhower parancsát jóformán be sem várva – északnak fordult, hogy a Bastogne mellett bekerített amerikai csapatokat felszabadítsa.

Foglyul ejtett amerikaiak az ardenneki áttörés idején. Patton komoly szerepet játszott a német előretörés feltartóztatásábanForrás: Bundesarchiv/Büschel

Nem volt nála sikeresebb amerikai parancsnok a második világháborúban; 

1945. március 22-én csapataival átkelt a Rajnán, és április végére már Prága elővárosai előtt állt. 

Ha rajta múlik, az amerikaiak szállják meg Berlint és Csehországot is, minél távolabb szorítva a kommunistákat Európától. Nem így történt, de ez már nem a tábornokon múlott.

A vad katona, aki nem tett lakatot a szájára 

Patton tábornok ízig-vérig katona volt. Ez talán a felmenőinek köszönhető, akik között több tábornokot és ezredest is ismert az amerikai történelem. A sereg volt a mindene. Eltérően az amerikai hadseregre jellemző laza alakiságoktól, Patton vasfegyelmet követelt az embereitől. „There is only one sort of discipline: the perfect discipline” – „Csak egyfajta fegyelem létezik, a vasfegyelem” – ez volt a szavajárása, és ehhez is tartotta magát.

Patton (középen rohamsisakban) amerikai tábornokok társaságábanForrás: WW2

Rettegettek voltak a szemléi, a legkisebb szabálytalanságot, lazaságot sem tűrte el a mindig rohamsisakban, lovaglóbricseszben és az oldalán cowboy módra fityegő elefántcsont markolatú 45-ös Colttal megjelenő tábornok. 

Igazi vad katona volt; szavajárásában olyan borsos, mint egy West Point-i kiképző őrmester. 

Egyszer a hadsereg tábori lelkészei előtt az angyalbőrt viselő egyházfik nem kis megrökönyödésére kifejtette, hogy az apostolok cserbenhagyták Jézust, tehát tulajdonképpen dezertőrök, akiket agyon kellene lőni. 

Patton kemény fegyelmet követelt embereitőlForrás: Wtingas Profession

 „Vezess, kövess, vagy takarodj” – ez volt a tábornok lakonikus tömörséggel megfogalmazott ars poeticája. Nyers szókimondása és hirtelen haragra hajlamos természete többször is bajba sodorta. 

Az egyik legismertebb eset, amely majdnem a katonai karrierjébe került, az 1943-as szicíliai hadjárathoz köthető. 

Patton 1943. augusztus 3-i szemleútján meglátogatott egy katonai kórházat. A kötésekbe pólyált sebesültekkel folytatott beszélgetés közben feltűnt neki egy szemlátomást minden sérüléstől mentesen fekvő katona. Patton odament az akkor 18 éves Charles H. Khul közlegényhez, és megkérdezte, hogy miért került kórházba.

A Khul-ügy majdnem Patton karrierjébe kerültForrás: Wikimedia Commons

„Az idegeim miatt” – válaszolta a közlegény, nem is sejtve hogy mit vált ki ezzel a lobbanékony tábornokból. Patton számára nem létezett olyan, hogy valaki ideggyengeség miatt a fronttól távoli kórházi ágyban pihenjen. 

Gyávának és szimuláns csirkefogónak titulálta Khult, és hirtelen felindulásában fel is pofozta. 

Az ügyből hatalmas botrány lett, nem sokon múlott, hogy a tábornokot kényszernyugdíjazzák. Eisenhower csak azzal tudta megmenteni Pattont, hogy a sérelmet szenvedett közlegény ezrede előtti nyilvános bocsánatkérésre kötelezte a tábornokot. 

Valamennyien kurafiak, barbárok és megrögzött iszákosok

A tábornok szabadszájúsága azonban nem csak a csapatdrillben, hanem a nagypolitika kérdéseiben is erőteljesen megnyilvánult. A háború utolsó hónapjaiban módfelett felháborította, hogy a szovjetek – szemmel láthatóan figyelmen kívül hagyva a teheráni, illetve a jaltai egyezményben foglaltakat – a megállapodás szerinti befolyási övezeti határokat túllépve igyekeznek minél nagyobb európai területet megszállni.

A tábornok gyűlölte a szovjeteket. Sztálint és a Vörös Hadsereget Európa legnagyobb veszedelmének tartottaForrás: Wtingas Professional

Az antifasiszta koalíció egyik legfőbb szövetségeséről, a szovjetekről vallott sarkos véleményét nem igazán rejtette véka alá. „Nem kifejezetten törekszem megérteni őket; maximum az érdekel, hogy mennyi ólom vagy vas kell ahhoz, hogy végezzek velük. Kiegészítendő a többi roppant kellemes tulajdonságukat, még elmondanám, hogy az oroszok abszolút nem tisztelik az emberi életet. Valamennyien kurafiak, barbárok és megrögzött iszákosok…” – szól az egyik, még az enyhébbek közé sorolható pattoni elemzés az Egyesült Államok akkori legfontosabb fegyvertársáról. 

Eisenhower, a nyugati szövetséges erők főparancsnokaForrás:Wikimedia Commons

A tábornok éles összetűzésbe került régi barátjával, az európai szövetséges csapatok főparancsnokával, Eisenhowerrel is, Berlin miatt. Sztálin betegesen rettegett attól, hogy az amerikaiak a Vörös Hadsereg előtt megszállják a számára presztízsértékű trófeának számító Berlint. Katonailag erre adott is lett volna a lehetőség, mivel a heves német ellenállás miatt Zsukov 1. belorusz és Konyev marsall 1. ukrán frontja a tervezetthez képest csak sokkal lassabban foglalt teret a Harmadik Birodalom fővárosa felé. 

A győztesek sétája Berlinben, középen Zsukov marsall és Montgomery tábornagyForrás: Wikimedia Commons

Eisenhower azonban – az 1945. februári jaltai megállapodás szellemében – megállította a Berlin irányába nyomuló amerikai csapatokat. 

Ugyanez történt április végén is, amikor Patton 3. hadserege minden további nélkül elfoglalhatta volna Prágát és Csehország jelentős részét. 

Patton dühe nem ismert határt, hiszen jól látta, hogy a szovjet diktátornak nincsenek olyasféle skrupulusai, mint amerikai kollégáinak. Nyíltan hangoztatta, hogy a szovjeteket ha szükséges, akár fegyveres erővel kell Európából „visszakergetni Ázsiába”. George S. Patton 1945 elején a U.S. Army legnépszerűbb tábornoka volt, és a hátországban is hősként ünnepelték. 

Patton a hadsereg legismertebb tábornoka volt mind a fronton, mind a hátországbanForrás: Wtingas Profession

A szavai ezért mindenhová eljutottak. A szovjetekkel szembeni egyre élesebb – amúgy nem alaptalan – kritikái komoly diplomáciai feszültséget okoztak az akkor még szövetséges két nagyhatalom között. 

A szovjet kormány többször is diplomáciai úton tiltakozott Patton kijelentései miatt. 

A simulékony Eisenhower és Washington számára is kezdett egyre inkább kellemetlenné válni az elszabadult hajóágyúként viselkedő tábornok. 

A tábornokot irodai beosztásba helyezték 1945 őszénForrás: Wikimedia Commons

Ezért először leváltották a 3. hadsereg parancsnoki posztjáról, Bajorország katonai kormányzójának nevezték ki, majd 

1945 októberében a jószerével csak papíron létező 15. amerikai hadsereg élére kapott kinevezést, 

amelynek legfőbb feladata a német háborús dokumentumok összegyűjtése volt. Képzelhető, hogy a harctéri levegőhöz szokott zabolátlan tábornoknak mennyire lehetett ínyére az őt íróasztal mögé kényszerítő „aktakukac”-munka. 

Az irodai száműzetés sem fogta be Patton száját

Azonban George S. Pattont az irodai száműzetéssel sem lehetett csak úgy egyszerűen elhallgattatni. Élesen kritizálta az amerikai kormány pénzügyminisztere, Henry Morgenthau Németország felosztására, illetve a német nehézipar leszerelésére és diverzifikálásra vonatkozó tervét, amelyet – a pénzügyminiszter származására utalva – egyszerűen csak a „zsidók bosszújaként” emlegetett. Ellene volt Németország teljes legyengítésének, mert azt hangoztatta, hogy a német hadsereget újra felszerelve, az orosz túlsúly ellensúlyozására kellene felhasználni. 

Henry Morgenthau amerikai pénzügyminiszterForrás: Origo

Patton – ő maga hangoztatta ezt többször – kész lett volna fegyveres konfliktust is kiprovokálni a szerinte Európára halálos veszélyt jelentő és az ötéves háborúskodásban kimerült Vörös Hadsereggel szemben. A felettesei ezért úgy döntöttek, hogy 1945 végén hazarendelik az Egyesült Államokba az egyre kellemetlenebbé váló tábornokot. 

Porszem a gépezetben?

Ilyen előzmények mellett nem csoda, hogy a december 9-én történt autóbalesettel kapcsolatosan több kérdés is megfogalmazódott. Az egyik legfurcsább mozzanat, hogy az ütközés után hogy kerülhetett 3 percen belül elő a mentőautó, amikor a baleseti helyszínhez legközelebb fekvő amerikai támaszpont 50 kilométeres távolságra volt. Ráadásul a mentőben vezérkari tisztek és három orvos utazott, ami ugyancsak nem szokványos egy szimpla katonai közúti balesetnél. 

A tábornok egyre kellemetlenebbé vált szókimondása és szovjetellenes nézetei miattForrás: World War 2

Nincs elfogadható magyarázat a tábornok végtagbénulást okozó gerincsérülésére sem, hiszen mindkét gépjármű olyan lassan haladt, hogy az ütközés következtében rajta kívül senki sem sérült meg. 

A mannheimi katonai kórházban kezelt tábornok állapotában december 18-án látványos javulás következett be, meg tudta mozdítani a kezeit. 

A három nappal később bekövetkezett halálának hivatalos magyarázata vérrög okozta embólia volt, de több mint furcsa, hogy Patton holttestét nem engedték igazságügyi boncolásnak alávetni. 

Sztálin is a halálát kívánta

A balestei vizsgálati jegyzőkönyvből eltűnt 20 oldal, máig sem tudni, hogy mi lett a hiányzó lapok sorsa. Voltak olyan szemtanúk, akik már a helyszíni kihallgatásuk során érthetetlennek minősítették a tábornokot ért súlyos sérülést. Robert Wilcox amerikai történész 10 évig kutatta a Patton-baleset körülményeit. Nagy port felvert „Target: Patton” ( Célpont: Patton) című könyvében nem kevesebbet állít, mint hogy Patton az OSS (Office of Strategic Service, a CIA, a Központi Hírszerző Hivatal jogelődje) által megszervezett merénylet áldozata lett. 

Sztálin a Szovjetunió egyik nagy ellenségeként tekintett a tábornokraForrás: Wikimedia Commons

Wilcox állítása szerint megszólaltatott egy, a merénylet megtervezésében részt vett ügynököt, aki egyenesen az OSS akkori főnökére, Bill Donovanre hivatkozott. Az ügynök szerint a balesetet megrendezték, hogy a kialakult zűrzavarban egy erős gumilövedékkel közvetlen közelről hátba lőhessék a tábornokot. 

A tábornok halálának körülményei máig tisztázatlanokForrás: WW2

Az érthetetlen végtagbénulás így ennek volt köszönhető. Amikor december 18-án a tábornok állapota hirtelen javulni kezdett, az NKVD egyik, a kórházba beépített ügynöke végzett vele, egy különleges méreggel – a tisztázatlan történelmi konteó szerint. Hogy így történt-e, vagy sem, talán már sohasem fog kiderülni. 

Patton síremléke a luxemburgi amerikai katonai temetőbenForrás: Wikimedia Commons

A nem sokkal a 60. életévének betöltése után elhunyt tábornok kellemetlen volt Washington számára, Sztálin pedig egyenesen a halálát kívánta. Márpedig amit a szovjet diktátor megkívánt, az igen gyakran be is teljesedett.