Valentino Rossi idei nyolcadik győzelmét szerezte meg a Csendes-óceáni Nagydíjon, Japánban. Ezzel 67 pontos előnyre tett szert a gyorsasági motoros világbajnokságban nagy riválisával, a versenyen eleső Max Biaggival szemben. A negyedlitereseknél a hazai Harada győzött, míg a 125-ösöknél Talmácsi Gábor élete legjobbját nyújtva hatodik lett.

A verseny drámaira sikeredett. Éppúgy, ahogy Brnóban is, a gyári Yamahás fölény véget ért. Ugyanis a hatodik körben az utolsó sikánban Biaggi kicsúszott a pályáról és nagyon esett. Ezúttal azonban nem tudta magát és motorját összeszedni, s azzal a tudattal kellett visszatérnie a bokszba, hogy a világbajnoki cím galaktikus távolságba került.

A rajtnál Kenny Roberts tört az élre, de hamarosan Biaggi megelőzte és átvette az első helyet. Rossi azonban a nyomában volt és ketten elhúztak a mezőnytől. Roberts visszaesett a mezőnyben, s Barros Capirossival elkezdett az éllovas duóra felzárkózni. S úgy tűnt, hogy az élen megismétlődnek a tavalyi események csak ezúttal Roberts jelenléte nélkül.

Azonban hat kör után eljött a döntő momentum és Biaggi túl mélyen bedöntve motorját a kanyarban kicsúszott. Rossi alig hitt a szemének, s így biztos előnnyel gyűjthette be az első helyért járó pontokat. Ezután ugyanis elhúzott Barrostól, aki mögött messze leszakadt hondás márkatársa, Capirossi. Amint a brazil csökkentette a távot közte és Rossi között, Rossi mindig egy kicsit előrébb tudott lendülni, s így tartani tudta a távolságot és meg tudta szerezni az első helyet.

Az élen álló trió mögött a helyi hősök szórakoztatták a nézőket. Norick Abe a 16. helyről tört előre és végül a negyedik lett. Ukawa is bizonyította tehetségét, hiszen ötödik lett, miközben Nakano lett a hatodik. Csapattársa, a francia Jacque kiesett. Gibernaut saját honfitársa, Carlos Checa és saját csapattársa, Roberts előzte ki és így végül a kilencedik hely jutott osztályrészéül. Gibernaunak motorja üzemanyag adagolásával voltak gondjai, ez volt a visszaesés oka. A suzukis szabadkártyás Yukio Kagayama zárta az első tízet. Így az első tíz utolsó három helyét a Telefonica Movistar Suzuki versenyzői foglalták el.

Rossinak már csak nyolc pontra van szüksége ahhoz, hogy bebiztosítsa a királykategória világbajnoki címét. Biaggi lehet a második Capirossi előtt. Alex Barros csak 16 ponttal van lemaradva márkatársa mögött a világbajnoki ponttáblán.

"Mikor visszatértem a nyári szünetből, csak tíz ponttal vezettem, és most már 67 pontos az előnyöm, ami nagy esélyt jelent a világbajnoki cím megszerzésére. Fontos volt a jó start, majd a tervem az volt, hogy ráragadok Biaggira, mígnem később ő elesett. Szeretem a Phillip Islandon lévő pályát, Ausztráliában. S már csak nyolc pont kell a világbajnoki címhez, amelyre még három verseny van hátra" - nyilatkozta a verseny után a boldog Rossi.

250 kcm - Harada győz, Katoh bukik

Tetsuya Harada nagyon boldog lehet, hiszen idei harmadik győzelmét zsebelhette be a Motegi Twin Ringen. Daidzsiro Katoh, a világbajnokság vezető versenyző hamar befejezte a mai versengést. Előtte bukott Marco Melandri, s Katoh, aki Melandri mögött motorozott nem tudta kivédeni Melandri és motorja sodrását. Katoh eddigi 33 versenyéből most először bukott. Ez azt jelenti, hogy Harada 24 pontnyi különbségre csökkentette hátrányát Katoh-hoz képest a világbajnokságban. Ez a különbség azonban még simán behozható Harada számára a maradék három versenyen.

A verseny különben szokásos módon kezdődött, Katoh elhúzott a mezőnytől már az első kanyarban. Azonban ezúttal kielőzte őt az Apriliás duó, Harada és Melandri. Bár rajtuk tudott maradni, s így a trió elhúzott a többiektől, így a negyedik helyen versenyző McWilliams-től is.

Ebben a versenyben is a hatodik körben jött el a fordulópont, ugyanis Melandri elvesztette az irányítást a motorja felett és elcsúszott a pályán. Katoh nem tudta kikerülni őt, így Melandri teste szabályosan lekaszálta őt motorjával együtt. Ezután Harada még jobban elhúzott az élen és McWilliams és Alzamora küzdhetett meg a második helyért és a 20 pontért. Végül Alzamora csodálatos előzési manőverével megszerezte a második helyet.

Talmácsi hatodik lett

Talmácsi Gábor a kilencedik helyről rajtolt el és élete legjobb helyezését érte el a 125 köbcentis kategóriában. Ideje 42.30.056 volt. Így egy hellyel előrébb ugrott a világbajnokságban, s most a 18. helyet foglalja el, 34 ponttal. Ő az újoncok legjobbika.

Csendes-óceáni Nagydíj végeredménye:

500 kcm

1. Valentino Rossi Nastro Azzurro Honda 46.32.600
2. Alex Barros West Honda Pons 46.35.207
3. Loris Capirossi West Honda Pons 46.42.365
4. Norick Abe Antena 3 Yamaha 46.46.551
5. Tohru Ukawa Repsol YPF Honda 46.54.594
6. Shinya Nakano Gauloises Yamaha 46.54.879
7. Carlos Checa Marlboro Yamaha 46.59.932
8. Kenny Roberts Telefonica Movistar Suzuki 47.00.207
9. Sete Gibernau Telefonica Movistar Suzuki 47.06.422
10. Yukio Kagayama Telefonica Movistar Suzuki 47.10.739

250 kcm

1. Tetsuya Harada MS Aprilia Racing 43.59.587
2. Emilio Alzamora Telefonica Movistar Honda 44.07.146
3. Jeremy McWilliams MS Aprilia Racing 44.07.611
4. Fonsi Nieto Valencia Circuit Aspar Team 44.11.049
5. Roberto Rolfo Safilo Oxydo Race 44.11.320
6. Roberto Locatelli MS Eros Ramazotti Racing 44.13.085
7. Naoki Matsudo Petronas Sprinta Yamaha 44.19.524
8. Franco Battaini Eros Ramazotti Racing 44.24.376
9. Taro Sekiguchi Edo Racing 44.26.258
10. Nobuyuki Ohsaki Tadao Racing Team 44.33.258

125 kcm

1. Ui (japán, Derbi) 42:01.711 perc
2. Poggiali (San Marino-i, Gilera) 42:02.715
3. Pedrosa (spanyol, Honda) 42:02.840
4. Cecchinello (olasz, Aprilia) 42:13.820
5. Azuma (japán, Honda) 42:24.858
6. Talmácsi Gábor (Honda) 42:30.056

Világbajnokság állása:

500 kcm

1. Valentino Rossi 250 pont
2. Max Biaggi 183 pont
3. Loris Capirossi 163 pont
4. Alex Barros 147 pont
5. Shinya Nakano 126 pont
6. Norick Abe 121 pont
7. Carlos Checa 111 pont
8. Sete Gibernau 100 pont
9. Alex Criville 96 pont
10. Kenny Roberts 96 pont

250 kcm

1. Daijiro Katoh 247 pont
2. Tetsuya Harada 223 pont
3. Marco Melandri 169 pont
4. Roberto Rolfo 147 pont
5. Fonsi Nieto 127 pont
6. Emilio Alzamora 117 pont
7. Jeremy McWilliams 106 pont
8. Roberto Locatelli 96 pont
9. Naoki Matsudo 89 pont
10. Franco Battaini 59 pont

125 kcm

1. Poggiali 190 pont
2. Elias (spanyol, Honda) 178
3. Ui 157
4. Cecchinello 129
5. Borsoi (olasz, Aprilia) 113
6. Azuma 112
...18. Talmácsi Gábor 34