Hivatalos közleményben figyelmezteti az amerikai közlekedésbiztonsági szervezet (NHTSA) a Lexus és a Toyota a vásárlókat, hogy a japán gyár egyes modelljeiben a padlószőnyegek balesetet okozhatnak.

Biztonsági figyelmeztetést adott ki az amerikai közlekedésbiztonsági szervezet (NHTSA) és a Toyota, a japán gyár (a Lexusszal együtt számolt) hét modelljében lehetnek balesetveszélyes szőnyegek. A problémát az okozza, hogy a gázpedál beragadhat a "nem megfelelően rögzített" és utángyártott vezetőoldali padlószőnyegektől.

Noha első hallásra nem tűnik túl veszélyesnek a hiba, a Reuters jelentése az amerikai hatóságok már száz incidensről kaptak jelentést, 17 esetben baleset is történt, amelyekben összesen öt ember vesztette életét.

Az egyik esetben egy kaliforniai rendőr és családja veszítette életét egy Lexus ES350-ben San Diegóban. Néhány perccel a végzetes ütközés előtt az autó egyik utasa kétségbeesetten hívta fel a rendőrséget, hogy az autó gázpedálja beragadt és 120 mérföldes (193 km/óra) tempóra gyorsult fel. Noha ez az eset még vizsgálat tárgyát képezi, a Toyota mindenképp szükségesnek érezte az előzetes figyelmeztetést a szőnyegek miatt.

A Toyota átfogó visszahívást is tervez a szőnyegek miatt, összesen 3,8 millió autó (2007-2010 Toyota Camry, 2005-2010 Avalon, 2004-2009 Prius, 2005-2010 Tacoma, 2007-2010 Tundra, 2007-2010 Lexus ES350, 2006-2010 IS250 és 2006-2010 IS350) érintett. Furcsa módon nem a mostani az első eset, amikor a Toyotának gondjai vannak a szőnyegekkel, 2007 szeptemberében hasonló okok miatt kellett visszahívni a téli-nyári szőnyeggel szerelt 2007-2008-as Lexus ES350-eket és Toyota Camrykat.

A hibával kapcsolatban a Toyota azt kéri, hogy a tulajdonosok távolítsanak el minden szőnyeget és ne pótolják azokat utángyártott darabokkal. Amennyiben valaki beragadó gázpedállal szembesül, a japánok azt tanácsolják, hogy a sofőr próbálja meg eltávolítani a szőnyeget, ha pedig ez nem megy, két lábbal taposson a fékre. A pedál pumpálása nem javasolt.