Toyota pickup vontatta az űrsiklót

Egy Toyota Tundra kísérte utolsó útjára az Endeavour űrsiklót. Az előírt 5 helyett 150 tonnát kellett elvonszolnia.

Forrás: Toyota

Bár a leselejtezett űrsiklók az amerikai nemzet büszkeségei, a helyi autóipar legkelendőbbjei pedig a pickupok, mégsem Dodge, Chevrolet vagy Ford vontatta az űrsiklót a los angeles-i repülőtérről a húsz kilométerrel távolabbi múzeumba. Hanem egy Tundra, ami arról tanúskodik, hogy a Toyota felismerte a hatalmas médiafelhajtással járó esemény marketingértékét. Az igazsághoz azért hozzátartozik, hogy a pickupot Texasban gyártják, a japán gyártó pedig régóta a California Space Center partnere. A vonószerkezetet leszámítva semmilyen módosítást sem hajtottak végre a V8-as, összekerékhajtású, 381 lóerős pickupon, mielőtt saját tömege ötvenszeresét elhúzta volna. Maga a tréler leginkább egy százlábúra emlékeztetett, a szállítást pedig a szükséges útlezárások miatt éjszakára időzítették.

Forrás: Toyota

Az Endeavour átköltöztetése egy ünnepi programsorozat utolsó állomása volt, miután a NASA költségokokból leállította az 1981-ben indított űrsikló-programot. Összesen hat ilyen járművet építették, amelyek közül a Challanger és a Columbia megsemmisült, 14 asztronauta halálát okozva. Az Atlantis és a Discovery már kiállítási tárgy, míg az Enterprise sohasem járt a világűrben, és most New Yorkban található. Összesen 135 alkalommal szálltak fel a működőképes űrsiklók, és 21 152 alkalommal kerülték meg a Földet. Természetesen légi úton, egy NASA szállítógép hátán érkezett az Endeavour a los angeles-i repülőtérre.