Tesztcsík az ebola és más vírusok kimutatására

2014.10.29. 12:39

Biztos sokakban felmerült a gondolat, milyen jó lenne, ha az egyes betegségeket egy olyan egyszerű tesztcsíkkal ki lehetne mutatni, amilyen a terhességi teszt. Két kutatócsoport együttműködésének az eredményeként most kézzelfogható közelségbe került egy ilyen teszt. Az amerikai kutatók által kidolgozott módszerrel perceken belül kimutatható a mintából számos kórokozó, például az ebolavírus jelenléte.

A Harvard Egyetem Wyss Intézetének két kutatócsoportja kidolgozott egy módszert, amelynek segítségével szintetikus génhálózatot képesek felvinni papírcsíkokra. A tesztpapírokat fagyasztásos szárítás és megfelelő csomagolás után akár egy évig is lehet tárolni szobahőmérsékleten. Használat előtt egyszerűen vízbe mártva bármikor működőképessé tehetők.

Ez azért figyelemreméltó teljesítmény, mert a papírcsíkokat úgy lehet „programozni”, hogy látható legyen bizonyos baktériumok vagy vírusok jelenléte a papírra cseppentett mintában. A tesztpapírral kimutatható például az ebolavírus két törzse is. A tesztpapírba „beépített” DNS-szakasz ugyanis bizonyos fehérjéket szintetizál, ha érzékeli az adott ebolatörzset. Ez a fehérje azután kevesebb mint egy óra alatt sötét bíborszínűre festi a papírt. Ennél gyorsabb és egyszerűbb kimutatási módszer jelenleg nem létezik.

Az ebolavírus is kimutatható az új tesztcsíkkalForrás: Wyss Institute

„Felhasználtuk a sejtek genetikai gépezetét, és beágyaztuk ezt a papírrostok közé” - mondta a Cell folyóiratban megjelent cikk vezető szerzője Keith Pardee. „Ezt azután fagyasztva szárítással lehet előkészíteni a tárolásra és a szárításra. Sikerült kivinnünk a szintetikus biológiát a laboratóriumból és bárhol felhasználhatóvá tenni, hogy jobban megértsük az egészségünket és a környezetünket.”

A papír alapú tesztek ráadásul rendkívül olcsók. James Collins a cikk egyik szerzője és a Bostoni Egyetem szintetikus biológusa úgy becsli, hogy egy-egy ilyen tesztcsíkot egy nap alatt meg lehet tervezni és el lehet készíteni körülbelül 4-65 dollárcentes áron. Természetesen a forgalmazott termék ennél drágább lenne, de még így is jóval olcsóbb, mint a most használt kimutatási eljárások zöme.

A tesztcsíkon még van mit javítani, főként a kis koncentrációban jelenlévő molekulák kimutatási érzékenységét kell fokozni, de a kutatók bíznak abban, hogy a találmányuk hamarosan forgalomba kerülhet, és felválthatja vagy kiegészítheti a drága laboratóriumi tesztek egy részét.