101 évesen meghalt a női matematikus, akiről A számolás joga című film szól

2020.02.25. 12:48

Százegy évesen meghalt Katherine Johnson, a NASA egyik első afroamerikai női matematikusa, egyike azon "emberi számítógépeknek", akik segítették megvalósítani az első amerikai űrmissziókat.

Johnson halálhírét a NASA jelentette be a Twitteren, hangsúlyozva az asszony kiválóságát, a faji és társadalmi korlátok ledöntésében játszott szerepét. A NASA az űrkutatás hajnalán, az 1940-es években kezdett felvenni diplomás afroamerikai nőket, hogy "emberi számítógépként" alkalmazza őket. Az űrkutatási hivatalban mind származásuk, mind nemük miatt diszkriminációt szenvedtek el. A hatvanas években három afroamerikai tudós, Katherine Johnson, Dorothy Vaughan és Mary Jackson játszott fontos szerepet az amerikai űrutazások előkészítésében. Harcaikról és sikereikről, amelyekről egy évtizeddel ezelőttig keveset lehetett tudni, 2016-ban film is készült A számolás joga címmel, amelyet három Oscar-díjra is jelöltek.
Mint az a - Margot Lee Shetterly azonos című könyve alapján készült - filmből is kiderült, Johnson és afroamerikai nőtársai 1958-ig fajilag elkülönítve, a kézzel számolták ki a rakéták röppályáját és az űrhajók Föld körüli pályáját a virginiai Hamptonban lévő, ma Langley Research Centerként ismert kutatóközpontban.

Katherine G. JohnsonForrás: dpa Picture-Alliance/AFP/Ron Sachs


Katherine Johnson 1961-ben röppályaszámításokat végzett az első emberes amerikai űrutazás, Alan Shepard űrhajós Freedom 7 missziójának előkészítésében, 1962-ben pedig ellenőrizte a NASA születőben lévő IBM 7090-es komputerének számításait, amelyek alapján John Glenn a Föld körül keringett.
A matematikus 97 évesen megkapta az elnöki Szabadság-érdemérmet, a legmagasabb amerikai polgári kitüntetést.