Afganisztánban a szovjet beavatkozást hatalmi harcok előzték meg. Hafizullah Amin 1979. szeptember 17-én megdöntötte az addig uralkodó szovjetbarát kormányt, mire december 27-én különleges KGB egységek elfoglalták Kabul stratégiai pontjait és az elnöki palotát. Amint és családját megölték, az új vezető Babrak Karmal lett. 1980-ra 120 ezer szovjet katona szállta meg az országot. Az iszlamista mudzsahedek gerillaháborúban szálltak szembe a megszállókkal, a háború 9 évig tartott. Végül 1988. április 15-én a genfi  konferencián, amelyen a Szovjetunió, az Egyesült Államok, Afganisztán és Pakisztán vett részt, megállapodtak a teljes csapatkivonásról. Az utolsó szovjet katona 1989. február 15-én hagyta el  Afganisztánt. A szovjet veszteség 26 660 halott és 30 ezer sebesült volt. Mintegy   másfélmillió afgán halt meg, és több mint 5 millióan kényszerültek elhagyni otthonukat.  

Szovjet ejtőernyősök a megszállás első napjaiban KabulbanForrás: Wikimedia Common/Darz Mol

 

A mudzsahed harcosok kezdetben régi puskákkal voltak felfegyverezveForrás: AFP

 

Afgán és szovjet katonák mudzsahed fogjokkalForrás: Wikimedia Common/E.Kuvakin

 

Mohammed Nadzsibullah afgán elnök egy afgán-szovjet barátsági ünnepségenForrás: AFP/Daniel Janin

 

Kormányhű afgán és szovjet katonák közötti barátságerősítő kötélhúzó versenyForrás: RIA Novosti/Shustov Valeriy

 

Jevgenyij Szmerin motorizált gyalogsági szakasz vezetője, Mohammad Amin és Abdullah Rashid hadnagyokkal megbeszélik a felvonulási tervet. Szovjet propaganda képForrás: RIA Novosti/L. Iakutin

 

Szovjet ejtőernyősök közelharc gyakorlaton a kabuli repülőtérenForrás: AFP/Douglas E. Curran

 

Afgán katona egy szovjet T-64-es tankon ellenőrzi a Szalang-hágó forgalmátForrás: AFP/Georges Gobet

 

A rettegett szovjet MI-24-es harcihelikopter sokáig a levegő korlátlan ura volt az afganisztáni háborúbanForrás: AFP/Douglas E. Curran

 

Mudzsahedin harcosok akcióbanForrás: AFP/Joel Robine

 

A CIA-től kapott vállról indítható Stinger rakétákkal a felkelők megtörték a szovjet légifölénytForrás: Wikimedia Common/Raoulduke47

 

Lelőtt szovjet harcihelikopter rakétavetőjeForrás: AFP

 

Kivonuló szovjet konvoj a temezi hídon. Az utolsó szovjet katona 1989 február 15-én hagyta el Afganisztánt.Forrás: AFP/Vitaly Armand