Meghalt Little Richard

2020.05.09. 16:24

A "Tutti Frutti," a "Good Golly Miss Molly" és a "Long Tall Sally" énekes-zongoristája 87 éves korában halt meg - adta hírül a Rolling Stone. A nagyhatású zenész halálának hírét fia, Danny Penniman közölte a magazinnal, de a halál okát nem árulta el. Az énekes a Tennessee állambeli Nashville-hez közeli otthonában halt meg.

Az amerikai énekest, aki egyszerre volt dalszerző és zongorista, a rock and roll egyik korai úttörőjeként, az R&B és rockénekesek generációjának egyik fő inspirálójaként tartják számon.

Karrierje az 1950-es években volt csúcsponton, amikor a rhytm & bluest ötvözte a boogie-woogie-val, esetenként jazz és gospel elemekkel átitatva: sokak szerint ez volt a rock and roll kialakulásának egyik kulcsmozzanata. A rythme&bluesból indulva az 1950-es években más afroamerikai énekesekhez - Chuck Berryhez és Fats Dominóhoz - hasonlóan megteremtett egy új műfajt, a rock and rollt, mérsékelt kortársaitól eltérően rikító ingjeivel, 15 centiméter magas sörényével és ceruzavékony bajuszával inkább botrányos jelleget adva a műfajnak - írja a zenész halála kapcsán az MTI.Little Richard, polgári nevén Richard Wayne Penniman koldusszegény, vallásos fekete családban született a Georgia állambeli Macon városában.

Little RichardForrás: DPA/AFP/Herbert Spies

Apja vándorprédikátor volt, ő a templomi gospelkórusban kezdett énekelni, de hamar megszökött és felcsapott vándorszínésznek. Sikertelen dzsessz- és bluesénekesként folytatta, és hiába nyert meg 18 évesen egy tehetségkutató versenyt, a nagy áttörés elmaradt. Visszatért szülővárosába, ahol napközben egy konyhán mosogatott, este pedig egy bárban szórakoztatta a nagyérdeműt. Egy helyi énekes szárnyai alá vette, a szakmai tanácsok mellett felpomádézta a fiatalember haját, kifestette arcát és csiricsáré ruhákba öltöztette, hogy már megjelenésével is feltűnést keltsen.1955-ben küldött egy demófelvételt egy kiadónak, ahol adtak neki egy esélyt. A dolog nagyon halványan ment, amíg Richard be nem gerjedt és nem túl szalonképes szöveggel rögtönözni nem kezdett. A "tisztított" szövegű szám Tutti Frutti címen jelent meg és új csillag született.

Little Richard 2004-ben Memphis-ben.Forrás: AFP/2004 Getty Images/Andy Lyons

A közönség imádta a különc kinézetű, féktelen énekest, aki a zongorán állva vagy fekve verte a billentyűket, üvöltötte dalait. Két éven át teltházas turnék, filmek követték egymást, amihez csak nyúlt, sláger lett. E korszakának terméke a Good Golly Miss Molly, a Lucille, a Long Tall Sally, a Ready Teddy, a Baby Face.
Little Richard 1957-ben váratlanul megtért, megtagadta homoszexualitását és egy turné közben otthagyta a show-bizniszt. Évekig prédikátorként szolgált a Hetednapi Adventista Egyházban, a zenével nem szakított, de csak gospelt énekelt, természetesen lényegesen kisebb sikerrel. A hatvanas évek közepén tért vissza régi műfajához, azóta egymás mellett futnak gospel- és rockfelvételei. Ekkor azonban már nem ünnepelték, változott a zene és a közönség ízlése is. Richard turnézott a Rolling Stonesszal, zenekarának gitárosa pedig Jimi Hendrix volt.
Az érdeklődést a nosztalgiahullám keltette fel ismét iránta. 1972-ben a Wembley-stadionban adott nagysikerű koncertet, fellépett Bill Clinton elnöki beiktatásán, az atlantai olimpia záróünnepélyén, és 1986-ban az első körben került be a rock and roll halhatatlanjai közé. A kilencvenes évek végén a budapesti Kisstadionban is koncertezett. 

Little Richard 2005-ben, Párizsban.Forrás: AFP/Stephane De Sakutin

Olyan énekesek nevezték példaképüknek, mint James Brown és Mick Jagger, de ismert tény, hogy inspirációt jelentett a Beatlesnek, Michael Jacksonnak és Bob Dylannek is.