Meghalt Spencer Davis brit zenész. A hatvanas évek egyik legnépszerűbb beatzenekara, a Spencer Davis Group vezetője, gitárosa, énekese kedden, 81 éves korában halt meg egy kaliforniai kórházban, ahová tüdőgyulladással került.

Spencer Davis halálhírét menedzsere, Bob Birk tette közzé. A Spencer Davis Group (SDG) a hatvanas évek végén, valamint a hetvenes évek első felében volt aktív, majd 2006-ban újra összeállt és a közelmúltig fellépett. Az együttes sokat tett az amerikai blues és R&B angliai népszerűsítése érdekében - írta a The Guardian.

Spencer Davis 1939-ben született Swansea-ban, hatéves korában tangó- és szájharmonikázni tanult, majd az Amerikából behozott R&B-lemezek hatására kezdett gitározni. Első zenekarát, a Saints-et Bill Wymannel, a Rolling Stones későbbi basszusgitárosával alakította.

1966. január 10-én Londonban készített kép a Spencer Davis Group brit rockzenekar tagjairól, Muff Winwoodról, Pete Yorkról, Steve Winwoodról és Spencer Davisről (b-j)Forrás: MTI/AP/-

Miután Birminghambe költözött, németet tanult a helyi egyetemen, miközben amerikai folk- és tradicionális blues zenét játszott különböző együttesekben. 1963-ban Pete York dobossal, a 15 éves Steve Winwood billentyűs-énekessel és a basszusgitáros Muff Winwood basszusgitárossal saját zenekart alapított, amely a kezdeti Rhythm and Blues Quartet után a Spencer Davis Group nevet kapta. 

A csapat a Rolling Stones, a Dave Clark Five, a Kinks mellett a kialakulóban lévő brit beatszíntér egyik legfontosabb, az R&B által átitatott formációjává vált, miközben a SDG-t más birminghami zenekarok (köztük a Moody Blues) mellett a "Brum beat" stílusba is besorolták. Első kislemezük, az I Can't Stand It 1964-ben jelent meg, a következő évben a Keep On Runninggal, majd 1966-ban a Somebody Help Me-vel már vezették a listákat, a Gimme Some Lovin' pedig a második helyig jutott, de Amerikában is sikeres lett.

A csapat utolsó nagy slágere az I'm A Man volt 1967-ben, ezután a Winwood-testvérek kiváltak a csapatból (Steve Winwood megalakította a Traffic-et). Az első aktuális brit sztárként négy alkalommal is felléptek Magyarországon 1967-ben, immár Spencer Davis és Peter York mellett Phil Sawyer szólógitárossal és Eddie Hardin orgonistával kiegészülve. Az 1967. július 7-én a Kisstadionban rendezett koncert után a kivezényelt lovasrendőrök gumibotozni és kardlapozni kezdték a Thököly úton hazavonuló tömeget, több mint száz embert be is vittek.

A Spencer Davis Group 1973-74-ben újra összeállt, két lemezt is készített, de a korábbi sikerek elmaradtak. A zenekarvezető az Egyesült Államokba költözött, ahol előbb éveken át vergődött rossz lemezszerződések következményeként, majd érdekes módon az Island Recordsnál vállalt munkát és olyan előadók előre jutását segítette, mint Bob Marley vagy Robert Palmer.

A zenész 2006-ban ismét életre hívta zenekarát, amellyel több-kevesebb rendszerességgel fellépett.