Várhatóan a litvániai Zokniában állomásoznak majd azok a lengyel MiG-29esek, amelyek januártól védik a balti légteret. A balti államok NATO-tagsága - 2004 tavasza - óta ugyanis a többi tagállam felváltva védi légterüket, mivel nincsenek megfelelő gépeik.

Lengyel MiG-29-es vadászgépek védik január elsejétől a három balti köztársaság, Litvánia, Lettország és Észtország légterét - hozta nyilvánosságra kedden Brüsszelben a NATO. A három balti állam 2004. márciusában vált a szövetség tagjává és ugyanettől a pillanattól kezdve a katonai szövetség biztosítja légterük védelmét - mivel saját maguk nem rendelkeznek megfelelő vadászgépekkel.

A balti légtér felügyelete fontos feladat: nem csak Oroszország közelsége, de azért is, mert a 2001. szeptemberi amerikai terrorakciók óta - amelyeket menetrendszerinti utasszállító gépekkel követtek el -, fenn áll a hasonló merényletek veszélye. Így azután 2004. március 29., a belépés pillanata óta, egyfajta körforgásban, a többi NATO-tag látja el a három balti köztársaság légterének védelmét: a sort a belgák kezdték, majd a dánok, a britek, a norvégok, a hollandok és a németek következtek, most pedig - október óta - amerikai F-16-osok járőröznek a térségben. (A 4 amerikai gépet németországi támaszpontjukról telepítették át a Baltikumba.)

Egy-egy ország általában 3 hónapra vállalja ezt a feladatot, így a lengyel MiG-ek is erre az időre lesznek a Baltikumban, s utánuk majd a törökök következnek. A szövetséges gépek a Litvánia északi részén lévő zokniai légitámaszponton állomásoznak: ezt korábban még a szovjet légierő használta.