Nyolcvankét éves korában elhunyt Rainer Barzel, a második világháború utáni időszak tekintélyes német kereszténydemokrata politikusa. A CDU korábbi frakcióvezetője szombatra virradóra halt meg hosszú betegeskedés után.

Horst Köhler államfő és Angela Merkel kancellár, s valamennyi politikai párt mély megrendüléssel reagált a második világháború utáni időszak egyik legtekintélyesebb német kereszténydemokrata politikusa, Rainer Barzel halálára, amelyet szombaton délután jelentettek be Berlinben.

A Német Kereszténydemokrata Unió (CDU) korábbi frakcióvezetője, egykori miniszter, majd parlamenti elnök szombatra virradóan, hosszú betegség után, nyolcvankét éves korában hunyt el Münchenben.

Rainer Barzel harminc éven keresztül volt a Bundestag tagja. 1963-tól hosszú ideig a CDU parlamenti frakciójának élén állt, és nevéhez fűződik az a konstruktív bizalmatlansági indítvány, amely 1972 áprilisában hajszál híján megbuktatta Willy Brandt akkori szociáldemokrata kancellárt.

1971-ben Helmut Kohllal szemben a CDU elnökévé választották, de két évvel később lemondott mind a frakcióvezetői tisztségről, mind pedig arról, hogy újból jelöltesse magát a CDU élére. A politikától azonban nem vonult vissza, és Helmut Kohl kormányában 1982-ben a belnémet kapcsolatok miniszteri tárcájának birtokosa lett.

1983-ban a Bundestag elnökévé választották, de másfél évvel később, 1984 novemberében lemondott, mivel korrupciós pénzek elfogadásával vádolták meg. Barzel mindvégig visszautasította a vádat.

Horst Köhler államfő a második világháború utáni német történelem egyik legtekintélyesebb politikusaként méltatta Rainer Barzelt, míg Angela Merkel kancellár olyan demokratának nevezte őt, aki példát mutatott politikai magatartásával és elvi hűségével.