Hurrikánná erősödött vasárnap az Ernesto névre keresztelt trópusi vihar, miközben Haiti felé közelített a Karib-tenger felett. Ernesto csütörtökre fejlődhet harmadik fokozatú hurrikánná, amikor már lakóházakat is tönkre tud tenni. A Katrina által lerombolt New Orleans újra veszélyben van.

A miami hurrikánfigyelő központ meteorológusai szerint az Ernesto névre keresztelt hurrikán által keltett szél sebessége 121 kilométer (75 mérföld) óránként. Ez az első olyan vihar az idei atlanti-óceáni hurrikánszezonban, amelyben a szél sebessége meghaladta az óránkénti 119 kilométert, vagyis a 74 mérföldet. A legfrissebb előrejelzés szerint Ernesto csütörtökre akár harmadik fokozatú hurrikánná is fejlődhet, egy ilyen erősségű szélvihar képes károkat okozni lakóházakban is.

Ernesto a Mexikói-öböl partvidékének széles sávját fenyegeti, így New Orleanst is. A városban egy évvel ezelőtt hatalmas pusztítást végzett a - szintén harmadik fokozatú - Katrina hurrikán. "Valószínű, hogy le fog csapni (az Egyesült Államokban), de még nem lehet megmondani, hogy hol, sem azt, hogy milyen következményekkel" - mondta a központ egyik munkatársa. "Most résen kell lennie mindenkinek a Mexikói-öböl partvidékén, és folytatni kell a megfigyelést" - figyelmeztetett.

A vihar központja vasárnap reggel Haiti fővárosától, Port-au-Prince-től mintegy kétszáz kilométerre délnyugatra, a jamaicai Kingstontól 410 kilométerre délkeletre volt. Louisiana szövetségi állam partvidékén készültséget rendeltek el, Haiti déli partjain, Jamaicában, a Kajmán-szigeteken és Kubában a hatóságok olyan figyelmeztetést adtak ki, miszerint 36 órán belül számítani lehet hurrikán érkezésére.