Három héttel azt követően, hogy a hozzá hű gárda súlyos vereséget szenvedett a kormányhadseregtől, szerdán elhagyta a Kongói Demokratikus Köztársaságot Jean-Pierre Bemba volt alelnök, az ellenzék vezére.

Bemba feleségével és öt gyermekével Portugáliába utazott. A lázadóvezér március 22-én a Dél-afrikai Köztársaság kinshasai nagykövetségén kapott menedéket, miután súlyos nézeteltérésbe került Joseph Kabila elnökkel, aki nem nézte jó szemmel, hogy Bemba testőrség címén egyfajta magánhadsereget tart fenn.

A Bembához hű fegyveresekre a kormányerők nehéztüzérséget is bevetve megsemmisítő vereséget mértek. Az afrikai ország fővárosában március utolsó harmadában kitört harcokban több mint kétszázan haltak meg.

Bemba távozását az országból portugáliai kórházi kezeléssel indokolta.