A várakozásoknak megfelelően május 6-ára írta ki a brit parlamenti választásokat Gordon Brown miniszterelnök. A kormányfő kedd délelőtt felkereste a londoni Buckingham-palotában II. Erzsébet királynőt, és felkérte a parlament feloszlatására. Az uralkodónál tett félórás látogatás után a Downing Street-i miniszterelnöki hivatal előtt Brown közölte a felsorakozott újságírókkal, hogy a királynő eleget tett a felkérésnek, és a parlamenti választásokat május 6-án tartják. Az időpontot a brit sajtó már hónapok óta tényként kezelte.