Sok ezer keresztény zarándok utazott szerdán Betlehembe Jézus hagyomány szerinti születési helyére, hogy ott ünnepeljen karácsony este. A Születés Temploma melletti Jászol téren már december 6-án kivilágítottak ünnepélyesen egy hatalmas feldíszített fenyőfát, amelynek környékén szerdán dudával, kürtökkel és dobokkal menetelő, zenélő cserkészcsapatok és alkalmi mikulássapka- és édességárusok fogadták a palesztin autonóm területekről érkező keresztény arabokat, valamint a külföldi zarándokokat és a turistákat. 

70 ezer látogatóra számítanak

Az izraeli turisztikai minisztérium szerint várhatóan mintegy hetvenezer ember látogat el karácsonykor Betlehembe. Az éjféli miséhez délutántól díjmentes buszokon szállítják az érdeklődőket Jeruzsálemből a városba, a határon megkönnyítik az ellenőrzést, és ajándékokat adnak a turistáknak.