A 34 éves Isaiah Joel Peoples szándékosan hajtott a járdán sétáló emberek közé még csütörtökön a kaliforniai Sunnyvale városban. A balesetnek nincs halálos áldozata, de nyolc ember olyan súlyosan megsérült, hogy még mindig kórházban kezelik őket. Egyikük, egy 13 éves kislány súlyos agysérülésekkel kómában fekszik. Az ámokfutó a pénteki bírósági tárgyaláson azt mondta, azért hajtott a gyalogosok közé, mert ázsiaiak voltak, és muszlimnak hitte őket.

A baleset még csütörtökön este történt, de a rendőrség csak pénteken tájékoztatott róla. Az elkövetőt azonnal letartóztatták, és pénteken már bíróság elé is állították a Santa Clara-i megyei bíróságon.

A 34 éves Isaiah Joel Peoples ellen több rendbeli gyilkossági kísérlet miatt emelnek vádat. Jay Boyarski helyettes ügyész szerint a vádpontokat gyűlölet-bűncselekménnyel is kiegészíthetik. Boyarski szerint Peoples akár életfogytig tartó börtönbüntetést is kaphat.

Sunnyvale polgármestere, Larry Klein közleményben ítélte el a történteket. "A mi közösségünk egységesen lép fel a gyűlöletből fakadó erőszakos cselekmények ellen" - fogalmazott a polgármester. Majd hangsúlyozta azt is, hogy a város büszke a közösséget gazdagító etnikai és vallási sokszínűségére, és ezen semmi sem változtathat.

Phan Ngo, a város rendőrfőnöke sajtótájékoztatóján közölte: folyik a nyomozás, a rendőrség igyekszik, hogy részletesen feltérképezze az elkövető személyét és hátterét. Mint mondta: Peoples 2005-ben és 2006-ban Irakban teljesített katonai szolgálatot, és azóta többször is kezelték őt poszttraumás stressz szindrómával.