Megfulladt hat bányász a Kongói Demokratikus Köztársaság Ituri tartományában található egyik aranybányában - közölte egy helyi tisztségviselő kedden.

A hat vájár oxigénhiány miatt halt meg az egyik járatban - mondta Pierre Bilikisende, Mungwalu bányásztelepülés vezetője a dpa német hírügynökségnek nyilatkozva.

Bilikisende szerint a bányászok halálát az okozta, hogy a felszínen lévő szellőztető berendezés, amely levegőt pumpál a bánya járataiba, meghibásodott hétfőn este.

Az ásványkincsekben gazdag Kongói Demokratikus Köztársaságban széles körben folytatnak bányászati tevékenységet, ezért a balesetek sem mennek ritkaságszámba.

A Kongói Demokratikus Köztársaság északkeleti részén emellett tavaly nyár óta ebolajárvány szedi áldozatait. A helyzetet tovább bonyolítja, hogy számos fegyveres csoport rivalizál egymással a földterületek, valamint az ásványkincsek - főleg a kobalt és az arany - kitermelésének az ellenőrzéséért.