Ötvenhét ember veszhetett a tengerbe szerdán, amikor Mauritánia partjainál elsüllyedt egy Gambiából útnak indult hajó, fedélzetén mintegy 150 kivándorlóval - közölte az ENSZ migrációval foglalkozó ügynöksége. Az utasok közül 83-nak sikerült partra úsznia.

"A mauritániai hatóságok azt mondják, hogy feltehetően 57 ember vesztette életét", miután a migránsokkal zsúfolt hajó elsüllyedt az ország partjainál - közölte Twitter-felületén a Nemzetközi Migrációs Szervezet (IOM). "Túlélők az IOM munkatársainak azt mondták, hogy a hajó múlt hét szerdán kelt útra Gambiából, fedélzetén mintegy 150 utassal."
A mauritániai hatóságokat egyelőre nem sikerült megszólaltatni a szerencsétlenség ügyében.

A Nyugat-Afrika és Európa közötti kockázatos tengeri út valaha a munka és jólét reményében kivándorlók egyik fő útvonala volt. A mostani szerencsétlenség az egyik legsúlyosabb azóta, hogy Spanyolország a 2000-es évek közepén fokozta tengeri járőrözését, s emiatt megritkultak az oda igyekvő migránsok próbálkozásai.

Bár néhány nyugat-afrikai ország a kontinens leggyorsabban fejlődő gazdaságai közé tartozik, nem tudnak elegendő munkahelyet kínálni a gyorsan növekvő fiatal generációknak, ezért továbbra is sokan vállalkoznak az Európába vezető bizonytalan hajóutakra.