West Mathewson ismert állatvédő Dél-Afrikában, aki feleségével egy népszerű szafarit üzemeltetett. Itt nevelték azt a két fehér oroszlánt is, amelyeket egy tenyésztőtől koboztak el. Az állatok hirtelen vadultak meg, és megtámadták a gondozójukat. 

A BBC azt írja, hogy az állatok sétáltatás közben támadták meg West Mathewsont. 

A tragédiát a férfi felesége is végignézte. Hiába próbált meg autóval a segítségére sietni, az oroszlánok halálra marták a férjét. A két állatot a támadás után átszállították egy másik rezervátumba, hogy később szabadon engedhessék őket.

A férfi és a felesége egy tenyésztőtől kobozta el az oroszlánokat még kölyökkorukban, ahol azért tarották őket, hogy később a vadászok elejthessék őket.

A két nagymacskának nem ez volt az első halálos támadása: néhány éve egy közeli birtokra törtek be, ahol megöltek egy embert.