Kitört a La Soufriére vulkán a karib-tengeri Saint Vincenten, a sziget lakosait evakuálásra szólították fel - közölte pénteken a helyi katasztrófavédelmi hivatal (Nemo). Az embereket hajókkal szállítják a közeli szigetekre, illetve Saint Vincent veszélyövezeten kívül található részeibe.

Az 1234 méter magas La Soufriére-ből, amely a fő sziget, Saint Vincent északi részén található, tíz kilométer magas füstoszlop szállt fel. A katasztrófavédelmi hatóság hamuesőre figyelmeztetett a térségben. 

A vulkán belsejében korábban rázkódásokat mértek, amelyek arra utalnak, hogy láva tör a felszín felé. 

A Saint Vincent és a Grenadine-szigetek katasztrófavédelmi hatósága már csütörtökön megkezdte az úgynevezett vörös zóna, vagyis a vulkán közvetlen közelében lévő területek mintegy 16 ezer lakosának az evakuálását. 

A koronavírus-járvány hátráltathatja az evakuálást, ugyanis csak immunizált embereket engednek fel hajókra és ezzel más szigetekre, elejét véve a járvány terjedésének. 

Az évtizedekig szunnyadó tűzhányó tavaly decemberben kezdett el hamut szórni.

A szigetcsoportnak mintegy százezer lakosa van. Vulkanikus aktivitást legutóbb 1979-ben jegyeztek fel.

A La Soufriére 1902-ben történt kitörésekor több mint ezren haltak meg.