A korábbi vatikáni államtitkár a Bíborosi Kollégium emeritus dékánja volt. Halálának hírét a Vatican News, a pápai állam hivatalos portálja tette közzé szombaton. 95 éves volt.

Az olasz bíboros több fontos posztot is betöltött a pápai államban. Két pápa - Szent II. János Pál és XVI. Benedek - idején is irányította a vatikáni külügyeket. Olasz sajtójelentések szerint egy római kórházban,

a koronavírus szövődményeibe halt bele.

A piemonti Isola d'Astiban, hatgyermekes falusi családban született Sodanót 1950-ben szentelték pappá, később a pápai állam ecuadori, uruguayi és chilei nagykövete volt. 1991-ben lett bíboros, majd ezt követően II. János Pál a külügyekért felelős államtitkárrá nevezte ki, ezzel már a pápa jobbkezeként tartották őt számon. XVI. Benedek megerősítette őt e poszton, miután 2005-ben pápává választották.

Angelo Sodano és Ferenc pápaForrás: AFP/Andreas Solaro

Együttérzését kifejező levelében Ferenc pápa Sodano bíboros elhivatottságát és párbeszéd készségét méltatta.

Az Egyház e nagyra becsült személyisége nagylelkűséggel élte meg papi hivatását"

- fogalmazott az egyházfő abban a kondoleáló levélben, amelyet Sodano nővéréhez intézett.

A bíborost Ferenc pápa jelenlétében kedden búcsúztatják a Szent Péter-bazilikában.