Társoldalunk:

Jordan újabb Garden partyja

Michael Jordan egy évtizeden át gyötörte a Madison Square Garden közönségét, miközben a kilencvenes években hat bajnoki címre vezette a Chicago Bullst. Szombat este újra őrületbe kergette a publikumot a 34. utca és a Broadway sarkán, amikor megszerezte a győztes kosarat a New York Knicks-Washington Wizards meccsen. A fővárosiak nyerő sorozata ezzel kilencesre duzzadt, ami megegyezik a klubrekorddal. Ha szerdán, Charlotte-ban is győznek a Varázslók, meglesz a "történelmi tízes".

Fotó: Reuters
Újra Jordan volt a levegő ura
3,2 másodperc volt hátra a meccsből, 83-83-ra állt a mérkőzés. Jordant az ellenfél legjobb védője, Latrell Sprewell őrizte, de a washingtoni 23-as kettőt lépett, s hiába ugrott rá Allan Houston személyében egy másik védő is, 5 méterre a kosártól felemelkedett. A dobás hibátlanra sikerült, 85-83 a vendégeknek. A hátra lévő időbe még belefért két hibátlan Chris Whitney-büntető (87-83), valamint a lefújás pillanatában egy jelentőség nélküli Houston-tripla (87-86).

Jordan 26 ponttal fejezte be a találkozót (11/22 mezőnyből), kiköszörülve az előző esti, orlandói csorbát (szezonminimumot jelentő 12 pont, 3/16-os dobószázalékkal). Szombat reggel külön dobóedzést tartott magának, s nem is haszontalanul, mert ezúttal kiválóan célzott. A vendéggyőzelem értékét növeli, hogy a pénteken ágyéksérülést szenvedett dobógép, Richard Hamilton utcai ruhában nézhette csak a meccset, s kérdéses, hogy szerdán pályára léphet-e Charlotte-ban. Az egykori New York-i hátvéd, Hubert Davis helyettesítette "Rip" Hamiltont, kiválóan: 14 pontja - közte 4/7 triplából - döntő fontosságú volt, miként Tyronn Lue 12 pontja is. Brendan Haywood, a 22 éves, 213 centis, 125 kilós új centerfenomén 11 pontot, ugyanannyi lepattanót, 2 labdalopást és 1-1 gólpasszt, valamint blokkot hozott 34 percnyi játékkal. A Knicksnél Houston és Kurt Thomas 16-16, Marcus Camby és Mark Jackson 14-14 pontot szerzett, Sprewellt, a csapat legeredményesebb dobóját Jordan teljesen kikapcsolta, az "oaklandi fojtogató" 45 percig volt a parketten, de csak 6 pontra (3/16) futotta erejéből.

A Wizards már 14/12-vel áll, és Washingtonban mindenki lélegzetvisszafojtva figyeli, hol van e valószínűtlen sikersorozat vége. Houstonban is egy vég nélkülinek tűnő széria borzolta a kedélyeket, csak éppen az 15 vereségből állt, és szintén klubcsúcsot döntött. Egyszer azonban minden véget ér, ebből a feneketlen gödörből is ki lehet kapaszkodni: a Rockets szombaton 115-110-ra verte az erős kezdés után visszaesett Milwaukee Baucks együttesét. A hazaiak 35 triplakísérletükből 17-tel célba találtak, ez magyarázza a rengeteg pontot. Cuttino Mobley 39 pontja csak kettővel marad el egyéni karriercsúcsától, viszont szezonrekord. Mobley 13-ból 7, Walt Williams 10-ből 6, a 19 éves Eddie Griffin (az év egyik nagy felfedezettje) 7-ből 4 volt a triplavonalon túlról. A vendégeknél nem játszott a sérült Ray Allen - igaz, a hazaiaknál meg Steve Francis, most már több mint egy hónapja.

A Los Angeles Clippers, a Lakers örökös "szegény rokona" 15/11-es remek mérleggel harmadik helyezett a Csendes-óceáni csoportban – igaz, első 26 meccséből 19-et hazai pályán, a STAPLES Centerben játszott. Szomabton is otthon nyertek Elton Brandék, a közvetlenül előttük álló Sacramento Kings ellen. Chris Webber második meccsét hagyta ki sorozatban ízületi gyulladása mitt (bal boka), érdekes módon a szerb (Peja Stojakovic) és a török (Hedo Türkoglu) dobógép ezúttal csütörtököt mondott. Az Indiana Pecers csapatában Jermaine O'Neal 38 ponttal karriercsúcsot dobott, lassan olyan jó lesz, mint névrokona, a szintén center Shaq'.

Eredmények:
New York Knicks - Washington Wizards 86-87
Legjobb dobók: Houston és K. Thomas 16-16, Jackson és Camby 14-14, ill. Jordan 26, Davis 14, Lue 12, Haywood 11

Houston Rockets - Milwaukee Bucks 115-110
Ld.: Mobley 39, Griffin 24, W. Williams 22, M. Norris 19 (14 assz.), ill. G. Robinson 29, Cassell 28

Atlanta Hawks - Charlotte Hornets 101-88
Ld.: Terry 22, Glover 19, Abdur-Rahim 16 (13 lep.), Mohammed 12 (13 lep.), ill. Wesley 26, B. Davis 19 (12 assz.)

Cleveland Cavaliers - Indiana Pacers 103-109
Ld.: A. Miller és W. Person 20-20, Mihm 19, ill. J. O'Neal 38, R. Miller 18

New Jersey Nets - Utah Jazz 90-104
Ld.: Van Horn 24, Kidd 17, ill.  Malone 31, Stockton 15, Kirilenko 14

Chicago Bulls - Minnesota Timberwolves 74-95
Ld.: Fizer 25, Mercer 12, ill. Szczerbiak 19, Peeler 15, Garnett 14 (11 lep., 9 assz.), Trent 13, Joe Smith (13 lep.) és Billups 12-12

Dallas Mavericks - Orlando Magic 102-80
Ld.: T. Hardaway 18, Finley 16, Nash 15, Nowitzki 12, ill. M. Miller 20, Ewing 16

Denver Nuggets - Golden State Warriors 101-105
Ld.: Posey 33, Lenard 18, ill. Jamison 29, Fortson 25 (17 lep.)

Phoenix Suns - Portland TrailBlazers 102-90
Ld.: Delk 27, Marbury 22, Rogers 18, Marion 16, ill. Stoudamire 27, R. Wallace 19

Seattle SuperSonics - Detroit Pistons 117-89
Ld.: Payton 20, R. Lewis és Radmanovic 18-18, ill. Stackhouse 18, Atkins 15

Los Angeles Clippers - Sacramento Kings 101-85
Ld.: Brand 26, Q. Richardson 20, McInnis 16, ill. Christie és B. Jackson 19-19, Divac 12

Ch. Gáll András

Korábban:

A Lakers kikapott Memphisben