Társoldalunk:

Válságban a Lakers

Nem sűrűn fordul elő, hogy a Los Angeles-i városi rangadón a Clippers lenyomja a Lakerst. Pályaválasztóként például legutóbb 1997-ben sikerült ez a "szegény rokonnak". Most viszont 95-90-re győzött a kiscsapat a STAPLES Centerben, egyik legjobbja, a sérült Lamar Odom nélkül, tovább mélyítve ezzel a bajnokcsapat válságát. A Lakers legutóbbi hét meccséből ötöt elveszített, és most már nemhogy a Nyugati főcsoportban, de még a Csendes-óceáni csoportban sem éllovas.

Fotó: REUTERS
Maggette élete legjobbjával vezette győzelemre a Clipperst a Los Angeles-i házirangadón
Amióta a pazar STAPLES Center, a világ talán legfényűzőbb sportcsarnoka 1999 nyarán felépült, itt még sohasem tudta megverni a Clippers a Lakerst, sőt, a két csapat legutóbbi 19 összecsapásából 18-at elveszített. Most azonban rettenetesen készült a visszavágásra Elton Brand és kompániája, s ebbéli törekvésében a 20 309 főnyi közönség is partner volt. Mindvégig a Clipperst biztatták a szurkolók, Kobe Bryantet például minden alkalommal kifütyülték, amikor labdához ért.

Corey Maggette 28 ponttal karriercsúcsot állított fel, Brand pedig 25 pontot és 12 lepattanót jegyzett, és az utolsó tíz percben tíz ponttal vezette csapatát. Végre Michael Olowokandi, a 213 centis nigériai center is kitett magáért: 12 pontot, ugyanannyi lepattanót és 3 dobásblokkolást ért el, továbbá sikerült féken tartania az előző meccsen 40 pontot szerző Shaquille O'Nealt. Az óriásnak most csak 24 pontra, 10 lepattanóra és 3 blokkra futotta erejéből.

"Ki mondja azt, hogy kutya kötelességünk megverni a Clipperst?" - csattant fel Phil Jackson, a Lakers edzője. "Pillanatnyilag jobban játszanak, mint mi, nincs abban semmi meglepő, hogy ők győztek."

Kobe másképp látja a helyzetet: "Két vereség zsinórban, mondják most sokan, de én erre azt mondom: két bajnoki cím zsinórban! Minden csapat életében vannak nehezebb periódusok, de ha majd nagyon kell, kiteszünk magunkért!"

Eredmények:
Boston Celtics - Indiana Pacers 98-94
Legjobb dobók:
E. Strickland 22, Pierce 20 (10 lepattanó), Anderson 17, Potapenko, Walker 12-12, ill. R. Miller 26, Rose 20 (10 lepattanó), J. O'Neal 19 (12 lepattanó)

Charlotte Hornets - Seattle Supersonics 111-101
Ld.:
Wesley 21, B. Davis 20 (9 lepattanó, 11 assziszt), Nailon 19, Campbell 17, P. J. Brown 14, ill. Baker és Payton 24-24 (utóbbi 7 lepattanó, 9 assziszt, 3 labdaszerzés), R. Lewis 22

Detroit Pistons - Minnesota Timberwolves 104-83
Ld.:
Stackhouse 40, C. Robinson 20, ill. Garnett és Billups 19-19 (előbbi 13 lepattanó), Szczerbiak 14, Brandon 11

Toronto Raptors - New York Knicks 92-96
Ld.:
A. Williams 23, A. Davis 21 (17 lepattanó), Carter 18, J. Williams 13, ill. Sprewell 35, Jackson 14, K. Thomas 13

Utah Jazz - San Antonio Spurs 92-98
Ld.:
Malone 23 (10 lepattanó), Kirilenko 16, Stockton 10 (11 assziszt), ill. S. Smith 29 (tripla 5/5, büntető 12/12), Duncan 26 (9 lepattanó, 3 assziszt, 4 blokk), Porter 10

Golden State Warriors - Memphis Grizzlies 107-95
Ld.:
Jamison 30, Hughes 20 (8 assziszt, 4 labdaszerzés), Fortson 15 (12 lepattanó), J. Richardson 13, Dampier 10 (10 lepattanó), ill. Gasol 27 (10 lepattanó), Swift 21, Buford 14, J. Williams 11 (11 assziszt), Long 10

Los Angeles Clippers - Los Angeles Lakers 95-90
Ld.:
Maggette 28, Brand 25 (12 lepattanó), McInnis 14, Olowokandi 12 (12 lepattanó), ill. Bryant 27, O'Neal 24

Korábban:

A Dallas is ringbe szállt a bajnoki címért

Ch. Gáll András