Társoldalunk:

LeBron James Lovagjainak áll a zászló - jön az NBA-playoff

2009.04.16. 15:58

Ami két éve még egyszeri, erőn felüli bravúrnak tűnt, ma már valószínűleg csalódás lenne a Cleveland Cavaliers számára: az ohióiak 2007-es részvétele az NBA-nagydöntőben az ott a San Antonio Spurstől elszenvedett 4-0-s vereség dacára megsüvegelendő teljesítmény volt, 2009-ben viszont a mindössze két hazai vereséggel elért alapszakasz-elsőség után már kimondva kimondatlanul a végső győzelemre törnek Mike Brown fiai.

Talán maga LeBron James sem gondolta, hogy alig két évvel a Cavs történetének első - ráadásul elveszített - nagydöntője után csapatával imponáló teljesítménnyel nyeri az alapszakaszt, ezzel a bajnoki cím elsőszámú esélyesévé lép elő.

Pedig így történt, mára pedig minden bizonnyal azok a hangok is elhallgattak, amelyek úgy vélték, hogy Mike Brown nem megfelelő főedző egy bajnoki álmokat dédelgető csapathoz. Az edző tehát ugyanaz, aki 2007-ben, és a csapat összetételében sem történtek forradalmi változások: a főlovag természetesen most is LeBron James, a palánkok alatt a litván Zydrunas Ilgauskas és a brazil Anderson Varejao az úr, de a már említett vesztes finálé részese volt Daniel Gibson és a szerb Aleksandar Pavlovic is.

A 2008-2009-es szezonra gyakorlatilag bevehetetlen erőddé vált a vendégcsapatok által amúgy sem kedvelt Quicken Loans Arena, ami a Cavs alapszakasz-elsőségével párosulva az jelenti, hogy amelyik csapat bajnokságot szeretne nyerni, annak legalább egyszer mindenképpen győznie kell az NBA egyik legjobb hangulatú csarnokában. Az alapszakasz utolsó játéknapján ez ugyan sikerült a Sixersnek, azonban nem elhanyagolható tény, hogy James erre a meccsre már át sem öltözött, de Ilgauskas, Mo Williams és Ben Wallace sem kapott szerepet: az ászok lélekben már a playoffra hangoltak.

A tartalékos felállással a Cavs megfosztotta magát a lehetőségtől, hogy beállítsa minden idők legjobb hazai teljesítményét, a Celtics által tartott 40-1-et, de emiatt most aligha bánkódnak az alapszakasz-győztesnél.

A Cleveland mögött a címvédő Boston Celtics futott be keleti másodiknak (a legfrissebb hírek szerint Kevin Garnett fájós térde miatt lemarad az utószezonról, ami komoly érvágás a bajnoknak), köszönhetően nem kis részben annak, hogy a szezon egyik meglepetéscsapata, az Orlando Magic kicsit kieresztett a végére (ráadásul Hedo Türkoglu bokasérülést szenvedett, az ő esetleges kiesése pedig alapvetően befolyásolhatja a floriadiak további szereplését).

A további sorrend nagyjából megfelelt az elvárásoknak (talán a Detroittól várhattunk volna többet), és már az sem meglepő, hogy a New Yorkból Mike D'Antoni sem tudott elfogadható csapatot csinálni.

Forrás: Getty Images

Akik még a legnagyobbaknak is gondot okozhatnak: Kirk Hinrich, Vinny Del Negro és a Bulls

A Keleti főcsoport végeredménye:

csapat

gy

v

%

1.

Cleveland

66

16

0.805

2.

Boston

62

20

0.756

3.

Orlando

59

23

0.720

4.

Atlanta

47

35

0.573

5.

Miami

43

39

0.524

6.

Philadelphia

41

41

0.500

7.

Chicago

41

41

0.500

8.

Detroit

39

43

0.476

9.

Indiana

36

46

0.439

10.

Charlotte

35

47

0.427

11.

New Jersey

34

48

0.415

12.

Milwaukee

34

48

0.415

13.

Toronto

33

49

0.402

14.

New York

32

50

0.390

15.

Washington

19

63

0.232


Nyugaton a Los Angeles Lakers a klub történetének harmadik legjobb eredményével nyerte konferenciája küzdelmeit. Bryanték mögött óriási volt a tülekedés, végül némi meglepetésre a Denver futott be másodiknak, az utolsó fordulóban Parker (29 pont) és Duncan (20 pont, 19 lepattanó) vezérletével a Hornetset hosszabbítás után legyőző Spurs pedig harmadiknak.

A szezont pocsékul kezdő SAS összességében elégedett lehet a helyezéssel, más kérdés, hogy playoffbeli esélyeit jelentősen csökkentheti Ginóbili sérülése, amely a 2008-2009-es idényben már aligha engedi pályára lépni az argentin zsenit.

Az alapszakasz utolsó körének nyugati vesztese egyértelműen a Houston volt, amely ki-ki meccset veszített Dallasban: sikerével a Mavericks feljött hatodiknak, a Rockets viszont az ötödik helyre csúszott vissza, elveszítve ezzel a pályaelőnyt.

Forrás: Getty Images

Steve Nash joggal szomorú: neki már minden playoff számít(ana)

A szezon egyik nagy csalódása, hogy lemaradt a rájátszásról a Phoenix: Steve Nashék meg sem tudták közelíteni az elmúlt években mutatott produkciójukat, így az átalakulófélben lévő Suns csak a kilencedik helyet tudta megkaparintani nyugaton. Az előző évben 48-34-gyel záró, a playoffról az utolsó pillanatban lemaradó Golden State sem tudta megismételni a remek teljesítményt, így visszasüllyedt az oaklandiaktól jól megszokott színtelen-szagtalan szintre.

A ligautolsó dicstelen címét a Sacramento érdemelte ki, amely a 2000-es évek első felének rettegett óriásölőjéből vált mindenki megbízható homokzsákjává.

A Nyugati főcsoport végeredménye:

 

csapat

gy

v

%

1.

L.A. Lakers

65

17

0.793

2.

Denver

54

28

0.659

3.

San Antonio

54

28

0.659

4.

Portland

54

28

0.659

5.

Houston

53

29

0.646

6.

Dallas

50

32

0.610

7.

New Orleans

49

33

0.598

8.

Utah

48

34

0.585

9.

Phoenix

46

36

0.561

10.

Golden St.

29

53

0.354

11.

Memphis

24

58

0.293

12.

Minnesota

24

58

0.293

13.

Oklahoma City

23

59

0.280

14.

L.A. Clippers

19

63

0.232

15.

Sacramento

17

65

0.207


Az idei NBA-playoff április 18-án kezdődik, a párosítás pedig a következő:
Keleti főcsoport:

Cleveland Cavaliers - Detroit Pistons
Atlanta Hawks - Miami Heat
Orlando Magic - Philadelphia 76ers
Boston Celtics - Chicago Bulls

Nyugati főcsoport:
Los Angeles Lakers - Utah Jazz
Portland TrailBlazers - Houston Rockets
San Antonio Spurs - Dallas Mavericks
Denver Nuggets - New Orleans Hornets

A párharcok az egyik fél negyedik győzelméig tartanak.

KAPCSOLÓDÓ CIKK