Társoldalunk:

111 éve született a világ leggyorsabb Tarzanja

2015.06.02. 11:18

Éppen 111 éve született meg Temesvár mellett Johnny Weissmüller, ötszörös olimpiai bajnok úszó. Pályafutása során sohasem szenvedett vereséget, 52 bajnoki aranyat nyert az Egyesült Államokban, 67-szer állított fel világrekordot. És sem előtte, sem utána nem akadt hozzá fogható Tarzan a filmvásznon.

Johnny Weissmüller 1904. június 2-án született Szabadfaluban (Freidorf, Temesvár külvárosa). Ősei valószínűleg még Bethlen Gábor fejedelem idején, a XVII. század elején települtek be Wüttemberg környékéről.

A bánsági sváb Petrus Weissmüller és Elisabeth Kersch a kis Johhny születése évében vándorolt ki az Amerikai Egyesült Államokba, és Chicagóban telepedett le.

67 világcsúcsot úszott

A gyerekkorában sokat betegeskedő, légzési problémákkal küszködő, vézna kisfiúra 15 évesen, Chicagóban figyelt fel William Bachrach, és olyan jól dolgozott, hogy később a chicagói Illinois Athletic Club 190 centis, 95 kilós óriás versenyzőjeként már komoly eredményeket ért el. Úszása feltűnően könnyed volt, felsőteste az erős karcsapások nyomán "futott" a vízen, így nyerte sorban a versenyeit, és úszott 24 egyéni és 43 váltóban szerzett világcsúcsot.

Öt olimpiai aranyat nyert úszásbanForrás: AFP


Első két világcsúcsát 1922. május 25-én érte el: egy rövid távú (25 yardos) uszodában, 300 yardon 3:16,6-ot, 300 méteren 3:35,2 percet úszott. 100 méteren 1922. július 19-én döntötte meg először Duke Kahanamoku rekordját, sőt az 58,6 másodperces idején 1924. február 17-én tovább javított (57,4 mp), ez utóbbi csúcs tíz évig volt érvényben.

Utolsó világcsúcsát 1927. augusztus 25-én, Honoluluban jegyezték fel, 440 yard gyorson 4:58,0 perces idővel. Pályafutása során 174-szer javított csúcsot (ebből 67 volt világrekord), 52-szer lett az USA úszóbajnoka. Veretlenül vonult vissza. 1950-ben az AP hírügynökség őt választotta a huszadik század első fele legnagyobb úszójának.

Öt olimpiai úszóarany és egy pólóbronz

Első, 1924-es párizsi olimpiáján három aranyat nyert: 100 m gyorson 59,0-s idővel győzött, 400 m gyorson a nagy Ane Borgot verte 5:04,2-vel, ugyancsak olimpiai csúccsal. A 4x200 méteres amerikai váltót is győzelemre vitte az ausztrálok és a svédek előtt, 9:53,4-es világcsúccsal. A vízilabda-válogatott tagjaként bronzot nyert, a csapat a harmadik helyért játszott meccsen 3-1-re verte a svédeket.


Négy évvel később Amszterdamban ismét nyert 100-on, a magyar Bárány Istvánt előzte meg. Tagja volt az olimpiai bajnok 4x200-as váltónak is. 1929 után aztán kereset után is nézett, profinak minősítették, így az 1932-es olimpián már nem indulhatott.

Egytucatnyi Tarzan-szerep

Sportpályafutása után színész lett belőle, pedig a filmes karrierjét a véletlennek köszönhette. 1930-ban Cyrill Hume, a neves forgatókönyvíró egy szálloda úszómedencéjében nézte ki magának. 1931 októberében a 27 éves sportember hétéves szerződést írt alá, heti 250 dolláros fizetéssel.

Jane és Tarzan, azaz Maureen O'Sullivan és Johnny WeissmüllerForrás: AFP

Minden idők legismertebb Tarzanjaként 1932 és 1948 között 12 filmben szerepelt. Ezt követte Jungle Jim fogirája, amelyet 1948 és 1954 között 13 nagyjátékfilmben és egy 26 részből álló minisorozatban alakított.

Utánozhatatlan egyéniség volt

Se előtte, se utána nem akadt olyan népszerű Tarzan, mint ő. Pedig akadtak más sportolók, akik megpróbálkoztak a szereppel. Az 1932-es olimpia hátúszóbajnoka, Eleanor Holm például az 1938-as Tarzan's Revenge című filmben játszotta el élete egyetlen filmszerepét, partnere az amerikai tízpróba-bajnok Glenn Morris volt. Volt még Tarzan Bruce Bennett (1928-ban súlylökésben lett ezüstérmes), Buster Crabbe (1932-ben olimpiai bajnok 400 gyorson), Frank Merrill (tornász) és Mike Henry (amerikaifutball-játékos) is. De sem ők, se a nevesebb színészek - Lex Barker vagy Christopher Lambert - nem pótolhatták Weissmüllert.

A bajnok 1974-ben csípő- és lábtörést szenvedett, a kórházban pedig kiderült, hogy súlyos szívbetegségben szenved. 1977-ben agyvérzést kapott, 1979-től pedig állandó kórházi kezelésre szorult. 1984. január 20-án tüdőödémában halt meg 79 évesen, a mexikói Acapulcóban.