Társoldalunk:

Hervadt Oranje, virágzó tulipánok  

Bár a holland labdarúgó-válogatott nem jutott ki a jövő évi világbajnokságra és holland klubcsapat sem állnak túl jól a Bajnokok Ligája első csoportfázisának az utolsó fordulója előtt (a PSV-nek Törökországban a Galatasaray ellen kell pontot vagy pontokat szereznie, a Feyenorrd már korábban búcsúzott), azért a németalföldi országot hiba lenne leírni. A tulipánok mégis virágzanak, hiszen a felsorolt "sikertelenség" ellenére is nagyon kevés ország rendelkezik olyan klasszisokkal, mint Bergkamp, Kluivert, vagy éppen Van Nistelrooy. Márpedig a három sztár olyan külföldi együttesben rúgja a labdát, amely már továbbjutott a BL-ben.

Az első igazi nagycsapat Cruyff vezetésével kétszer, 1974-ben és 1978-ban, világbajnoki döntőig vitte, a második pedig 1988-ban Európa-bajnok lett. Az pedig tökéletesen érthetetlen, hogy az akkori Eb-n parádésan játszó, az AC Milannal az egész Európát tönkreverő Rijkaard, Van Gullit, Basten trió miért nem ért el sikert világbajnokságon. Az 1988-as válogatottból Ronald Koeman, Frank Rijkaard, Ruud Gullit, Jan Wouters, Erwin Koeman és John van't Schip már kipróbálta magát edzőként, míg Gerald Vanenburg néhány hete lett az 1860 München másodedzője. Az igazi nagy sztár, Marco Van Basten már hat éve visszavonult, ám szándéka szerint visszatérne a futballéletbe (állítólag az Ajaxban szeretne újra futballozni a 37 éves aranylabdás).

Bergkamp, Van Basten kedvence

Gulliték sikereit egy átmeneti időszak követett, ebbe esett bele Dennis Bergkamp csúcskorszaka. Az 1969-ben született csatárt éppen Van Vasten vette szárnyai alá, aki gyakorlatilag kinyilatkoztatta, hogy ő csak Dennisszel hajlandó együtt játszani a válogatottban. Nem csoda, hiszen Bergkamp akkor már igazi sztár volt. 12 évesen került az Ajaxhoz, ahol Johan Cruyff felfigyelt rá és 17 évesen már a nagyok között játszatta. Az 1987- es KEK-győzelemkor már Van Basten csatártársa volt, a kupasorozatban négy gólt is szerzett.

Háromszor volt holland gólkirály (1991-93), kétszer az év játékosa (1992-93), a holland ligában 185 mérkőzésen 103 gólt szerzett. Bergkamp még a mai napig remek formában van. Ugyan az Interben nem töltött el sok időt, de az angol Arsenal bizonyára nem bánta meg, hogy 1995. június 20-án rekordösszegért (7,5 millió font=3 milliárd forint) szerződtette. Az utóbbi időben ugyan akadtak problémák körülötte, hiszen kevés játéklehetőséget kapott, ám a legutóbbi Mallorca elleni BL-meccsen remek góljával csattanós választ adott a fanyalgóknak. Minden idők legeredményesebb holland válogatott csatára a tavalyi Eb után mondott le a nemzeti csapatban való szereplésről.

Kluivert, a kezelhetetlen labdaművész

Az első utódnak azt a Patrick Kluivertet kiáltotta ki a szakma, aki vitathatalanul a világ egyik legjobb csatára. Sőt, megkockáztatjuk a 16-oson belül nincs párja. Robbanékony, dinamikus, jól fejel, remekül lő - csakhát kissé kezelhetetlen. A 25 éves, 181 cm magas labdarúgót az Ajax révén ismerte meg a világ. Louis van Gaal csodacsapatában meghatározó ember volt, ráadásul ő szerezte az 1995-ös Bajnokok Ligája-döntő első gólját, amellyel az Ajax 1-0-ra megverte az AC Milant. A hollandokkal kétszer volt bajnok, majd 1997-ben éppen a Milanba szerződött, ám inkább botrányairól és halált okozó autóbalesetéről vált hírhedté. 1998-ban "felejthetelen" bemutatkozást produkált a világbajnokságon: az első mérkőzésen lekönyökölte a belga válogatott csapatkapitányát, Lorenzo Staelenst, amiért piros lapot kapott. A vb után a spanyol Barcelona szerezte meg, s a latinos futballban feltalálva magát a katalánok egyik legjobbja lett. Játéka és gólerőssége meghatározó, a Barca neki is köszönheti BL-továbbjutását.

Van Nistelrooy, "Európa legjobbja"

Tizenkilenc millió font! Ennyit fizetett az angol Manchester United labdarúgócsapata a PSV Eindhovennek egy olyan labdarúgóért, akit a világ legnagyobb csatártehetségének tartanak. Ruud van Nistelrooy, aki bármilyen furcsa is, de egyidős Patrick Kluiverttel, mégis ő a jelenkor holland reménysége. Amikor Kluivert már BL-döntőben játszott, akkor Ruud számára csupán a másodosztályú FC Den Bosch jutott. Az 1998-as világbajnokság idején még a Heerenveenben futballozott. Aztán jött a PSV, egy igazi nagycsapat, amelyben kiteljesedett a játéka. Mozgása már-már kísértetiesen emlékeztet Van Bastenéra, ugyanazok a mozdulatok, azok a cselek, azok a gesztusok - sok-sok góllal megspékelve. Hogy Sir Alex Ferguson, vagy megfigyelői voltak élelmesek, nem tudni. Mindenesetre tény: a Manchester United számára az év igazolása volt - Verón mellett - Van Nistelrooy, akire sérülése miatt egy évet várt (!) a klub. "ő Európa legjobb középcsatára!" - állítja Ferguson és az adatok ezt alá is támasztják. Június óta a bajnokságban hat mérkőzésen négy, a BL-ben öt meccsen három, a válogatottban öt találkozón hat gól a mérlegem, s ez nem kevesebb, mint 16 mérkőzésen 13 gól. Nem véletlen, hogy Ruud Gullit a The Mail és a The Sun című újságokban Van Bastenhez hasonlította. Az augusztusi Charity Shielden a brit sajtó így értékelte teljesítményét: "Ruud klasszis futballista, sokkal jobb, mint a jelenlegi manchesteri csatárok. Eszesebb Sheringhamnél (aki azóta már a Tottenham játékosa), karakteresebb, mint Yorke, ügyesebb, mint Andy Cole. És sokkal jobban cselez, mint Bergkamp".  A dicsérethez hozzátartozik, Van Nistelrooyról ezt egy vesztes találkozót követően állapították meg.

Korábban:

Pincési László