Társoldalunk:

Megint itt a karácsonyi őrület az angol fociban

2021.12.25. 06:34

Nagy-Britanniában a labdarúgás és a karácsony teljesen összefonódott egymással és valóságos hagyománnyá vált az ünnepek alatt mérkőzésre járni. Míg Európa-szerte leállnak a bajnokságok ebben az időszakban, addig Angliában vagy épp Skóciában éppen ekkor indul be igazán őrület. Hogy ez hogyan alakult ki, és miért olyan fontos a britek számára a Boxing Day, az a cikk végére kiderül.

Nagy-Britanniában december 26-a az egyik legfontosabb nap a futballnaptárban. Az angol labdarúgásban a Boxing Day olyan, mint a profi amerikaifutball-ligában (NFL) a hálaadás napja. Ilyenkor a család tagjai összegyűlnek az ünnepi asztal körül, és együtt töltik az időt, amiből természetesen a foci sem maradhat ki. Manapság a Boxing Day csak az őrült vásárlásokról és a Premier League mérkőzésekről ismert, pedig egészen más története van.

Az Egyesült Királyságban a Boxing Day 1871 óta hivatalos ünnep, de a hagyomány egészen a középkorig nyúlik vissza. Eszerint a szolgák és cselédek karácsony másnapján meglátogathatták családjaikat, ráadásul pénzt, ételt és ajándékokat is kaptak az egész éves munkájuk jutalmaként. A viktoriánus korszakban aztán kiterjesztették az alamizsnát, így már a kereskedők mellett más munkások is részesültek benne. Egyes emlékek szerint Szent István vértanú ünnepéről kapta a nevét, ami szintén december 26-ra esik. Ilyenkor a keresztény egyházak dobozokat tettek ki, hogy felajánlásokat és adományokat gyűjtsenek a szegényeknek. Innen ered tehát a Boxing Day elnevezés, vagyis magyarul Dobozoló nap. Ironikus módon a Boxing Day manapság már az egyik legnagyobb vásárlási ünnep Angliában.

Amikor a háború karácsonykor szüneteltForrás: Twitter

Az első Boxing Day-mérkőzést 1860. december 26-án rendezték, amit a világ két legrégebbi klubja a Sheffield FC és a Hallam FC játszott egymással. Az 1800-as évek végén még csupán a december 25-e számított ünnep- és egyben szabadnapnak, így nem véletlen, hogy a meccseket leginkább arra a napra időzítették. Ez később megváltozott, és karácsony másnapja is ünnepnap lett, azonban

az angol labdarúgás történetében a Boxing Day hagyománya az első világháború idején kezdődött.

Az 1914 évi évi „karácsonyi fegyverszünet" lehetővé tette az angol és a német katonák számára, hogy elhagyják lövészárkaikat, és futballozzanak egymással a frontvonalon.

Amikor a háború után 1919-ben folytatódott Angliában a profi labdarúgás, a klubok december 25-én és 26-án is játszottak. Mindkét nap városi riválisok csaptak össze. Ez így ment egészen 1957-ig, akkor játszották az utolsó hivatalos mérkőzést karácsonykor.
Ezt követően átalakultak a szokások, egyrészt a tömegközlekedés hiánya miatt, másrészt pedig az ünnep miatt. Így 25-én a családok együtt ünnepeltek, karácsony másnapján pedig az emberek a szeretteikkel töltötték az időt a stadionokban.Aztán az utak és a közlekedés javulásával nőttek a megtehető távolságok az ünnepi időszakban, így nem csak városi derbiket rendeztek. A Boxing Day-mérkőzések mindig is népszerűek voltak a szurkolók körében, ugyanis ilyenkor rendszerint azok a drukkerek is kilátogattak, akik a szezon közben kevesebbszer.

Nehéz megállapítani, hogy a felfokozott érdeklődés, vagy esetleg az ünnepi hangulat miatt alakult-e ki így, de az biztos, hogy a Premier League történetének legőrültebb és legkiszámíthatatlanabb mérkőzései rendre a Boxing Day napján vannak.

Mindig tartogat meglepetést a Premier League karácsonyi fordulójaForrás: DPPI via AFP/Toyin Oshodi

Amíg szerte Európában a bajnokságok legalább pár napra szünetelnek az ünnepek idejére, a szigetországban csak ilyenkor indul be igazán a nagyüzem. Karácsony és szilveszter között ezúttal is igazi meccsdömping vár ránk a Premier League-ből, már amennyiben a jelenlegi helyzet lehetővé teszi. Hiszen a koronavírusos fertőzések miatt már eddig is számos mérkőzést elhalasztottak az elmúlt fordulókból.

Bár a legutóbbi furdolóban tízből csak négy mérkőzést tudtak lejátszani a koronavírus-járvány miatt, ennek ellenére az angol klubok abban állapodtak meg, hogy folytatják a Premier League küzdelmeit az ünnepi időszakban is. 

A tervek szerint idén kilenc mérkőzést rendeztek volna a Boxing Day-en, ám a Burnley-Everton, a Liverpool-Leeds United és a Wolverhampton Wanderers-Watford összecsapás biztosan elmarad vasárnap a vendégcsapatoknál észlelt koronavírusos esetek miatt.

Egészen őrületes időszak veszi kezdetét a PL-ben, hiszen a csapatoknak már csak azért sem könnyű, mert a karácsonyi és újévi időszak hagyományosan a legsűrűbb az angol futball menetrendjében, másfelől pedig a vírushelyzet óriási kihívások elé állítja a csapatokat. A PL-csapatok megállapodása szerint minden klubnak ki kell állnia, amennyiben rendelkezésre áll 13 mezőnyjátékos és egy kapus.

A megrendezésre kerülő mérkőzések közül a címvédő Manchester City-Leicester City meccse ígérkezik a legizgalmasabbnak. Másnap pedig a Manchester United Newcastle-ben vendégszerepel.

Premier League, 19. forduló:
vasárnap:
Manchester City-Leicester City 16.00
Norwich City-Arsenal 16.00
Tottenham-Crystal Palace 16.00
West Ham United-Southampton 16.00
Aston Villa-Chelsea 18.30
Brighton-Brentford 21.00
hétfő:
Newcastle United-Manchester United 21.00

A klubok a folytatás mellett döntöttek, ám így is akadt olyan mérkőzés, amelyet nem tudtak megrendezni a koronavírus miattForrás: DPPI via AFP/Toyin Oshodi

A Boxing Day már számos emlékezetes mérkőzéssel ajándékozta már meg a szurkolókat. Összegyűjtöttük az ünnepi időszak történetének tíz legőrültebb mérkőzését.

10. Coventry City-Arsenal 3-2 (1999)

A Coventry valaha egy versenyképes Premier League-csapat volt. Ám legutóbb 22 éve fordult elő, hogy letudták győzni az Arsenalt. A világoskék mezes együttes győztes gólját az akkor még csak szárnyait bontogató, 19 éves Robbie Keane szerezte.

9. Manchester United-Liverpool 0-3 (1978)

A Liverpool úgy utazott el a nagy rivális Manchester United otthonába, hogy a legutóbbi öt meccsén nem tudott gólt szerezni az Old Traffordon. Bob Paisley csapata végig jobban játszott a MU-nál, Ray Kennedy, Jimmy Case és David Fairclough csodálatos góljával pedig elrontotta a United karácsonyát. A Liverpool Echo információi szerint a hazai szurkolók állva tapsolták Fairclough gólját, ami alighanem mindent elmond a mérkőzésről.

8. Hull City-Manchester United 2-3 (2013)

Meglehetősen emlékezetesre sikerült David Moyes egyetlen Boxing Day-mérkőzése a Manchester United vezetőedzőjeként. A kiesés ellen küzdő Hull City már 13 perc elteltével 2-0-ra vezett. A United azonban visszajött a meccsbe, és félóra alatt ledolgozta hátrányát. Előbb Chris Smalling fejessel szíptett, majd Wayne Rooney lenyűgöző kapáslövéssel egyenlített.

A második félidőben tovább fokozta a nyomást a United és egy balszerencsés öngóllal begyűjtötte a három pontot.

7. Wigan-Manchester City 4-3 (2005)

Ugyan a City szerzett vezetést, de a házigazda ezt követően négy gólt vágott a manchesterieknek. A simának tűnő mérkőzés aztán tartogatott még izgalmakat, köszönhetően annak, hogy az utolsó 13 percben Joey Barton és Andy Cole is betalált, így a City visszajött a meccsbe, de végül nem tudott pontot menteni.

6. Manchester City-Hull City 5-1 (2008)

Mára már kissé nehéz elképzelni, de 13 évvel ezelőtt a Manchester City a kieső zónában tartózkodott, míg a Hull City a legjobb hatban. A pályán azonban ennek nyomát sem lehetett érezni, mivel Felipe Caicedo és Robinho két-két góljával a City már az első félidő után 4-0-ra vezetett. A szünetben aztán a meccs legemlékezetesebb pillanata következett. Phil Brown, a vendégek akkori menedzsere egészen szokatlan módon leültette a játékosokat a pálya közepére és rögtönzött fejmosást tartott számukra mindenki előtt.

A második félidőre némiképp összekapta magát a Hull, amely végül 5-1-es vereséget szenvedett az Etihadban.

5. Stoke City-Sheffield Wednesday 3-2 (2019)

Egészen őrült mérkőzést hozott a Stoke City és a Sheffield Wednesday találkozója. A hazaiak James McClean révén már a 11. percben vezetést szereztek, de a fordulás után hét perc alatt fordított a Sheffield. Ezt követően a Stoke fokozta a nyomást a vendégek pedig a mérkőzés végére teljesen összeestek. Előbb Tyrese Campbell akrobatikus mozdulattal egyenlített a 93. percben, majd négy perccel később az utolsó pillanatban megnyerte a meccset a Stoke.

4. Arsenal-Leicester City 6-1 (2000)

Thierry Henry, az Arsenal legendája összesen nyolc alkalommal szerzett három gólt egy meccs alatt az angol klub színeiben, az elsőt éppen az 50. fellépésén szerezte a Leicester City ellen. A londoni együttes a bajnoki címért küzdött, Henry révén pedig már a 33. percben megszerezték a vezetést, Közvetlenül a második félidő elején Patrick Vieira növelte az előnyt. Ugyan Ade Akinbiyi szépíteni tudott, de az Henry-show igazán csak ezt követően indult be. Az Arsenalban még Freddie Ljungberg és Tony Adams is feliratkozott a góllövőlistára, így csúnya kiütés lett a vége.

3. Bournemouth-West Ham United 3-3 (2017)

Szintén egy egészen őrült mérkőzés a közelmúltból. A West Ham hiába szerzett korán vezetést, a Bournemouth fordított és a 81. percig vezetett is. Akkor Asmir Begovic hatalmas hibáját kihasználva Marko Arnautovic egyenlített, sőt még a rendes játékidő vége előtt ismét megszerezte a West Ham a vezetést. Úgy tűnt a vendégek örülhetnek a végén, ám a meccs még tartogatott egy csavart, ugyanis a hazaiak végül egy lesgyanús góllal pontot mentettek a 91. percben, ráadásul a felvételek alapján úgy tűnt, Callum Wilson kézzel ütötte be a labdát a kapuba.

Nem ritka, hogy gólgazdag mérkőzéseket játszanak egymással a PL-csapatok karácsonykorForrás: AFP/Adrian Dennis

2. Manchester United Newcastle United 4-3 (2012)

Sir Alex Ferguson sok izgalmat megélt a Manchester United vezetőedzőjeként, ami alól az utolsó Boxing Day-mérkőzése sem volt kivétel. A Newcastle háromszor is vezetett a mérkőzésen, ám így sem sikerült a bravúr. A második félidő derekánál Robin van Persie harmadszor is visszahozta a meccsbe a Unitedet, de a meccs igazi hőse Javier Hernández volt, aki az utolsó percben lőtt góljával megszerezte a győzelmet.

Javier Hernández az utolsó pillanatban szerezte meg a győzelmet a MU-nakForrás: AFP/Andrew Yates

1. Chelsea-Aston Villa 4-4 (2007)

Egészen fordulatos és őrült mérkőzést hozott a két csapat találkozója, amelyen kisebb meglepetésre a birminghami csapat már két góllal is vezetett, de a Chelsea feltámadt és fordítani tudott. A Chelsea ezután újra megszerezte a vezetést, de csak hat percig örülhettek a londoniak, mivel a Villa kiegyenlített. A 88. percben Michael Ballack káprázatos szabadrúgással szerzett ismét vezetést a Chelsea-nek, ám Ashley Cole a végén még összehozott egy büntetőt, így az Aston Villáé lett a slusszpoén.

A hihetetlen őrült meccsen a nyolc gól mellett három piros lap is villant. Érdekesség, hogy a két csapat, idén is egymással csap össze karácsony másnapján a Villa Parkban.

Plusz egy ráadás:

Az ünnepi játéknap egyik legemlékezetesebb meccsnapja 1963-ban volt, amikor elképesztő mennyiségben záporoztak a gólok, ugyanis 10 első osztályú mérkőzésen összesen 66 gól esett. Ebből a Fulham tizet, a Blackburn pedig nyolcat rúgott. De emlékezetes vereséget szenvedett a Manchester Unitedet is, amely 6-1-re kapott ki a Burnley otthonában, míg a West Bromwich Albion és a Tottenham Hotspur nyolcgólos meccsen játszott döntetlent.

A statisztikusok azóta is büszkén emlegetik az 58 évvel ezelőtt történteket, amely méltóképp mutatja szimbolizálja, hogy micsoda futballünnep a Boxing Day Angliában.