Társoldalunk:

Softball

2008.02.29. 13:13

1887 novemberének egy szeles napján George Hancock, a Chicago Board of Trade riportere találta ki a játékot.

A "Szeles Városban", a Farragut Boat Club közelében amerikaifutball-mérkőzésre gyűltek össze a Yale és a Harvard egyetem öregdiákjai, s miután a Yale 17-8-as győzelmet aratott, egyik szurkolójuk bokszkesztyűt dobott az ünneplő társa közé, amelyet valaki egy bottal próbált meg visszajuttatni tulajdonosához.

Hancockot a mozdulat ragadta meg, s javaslatot tett a "fedett pályás baseballra". Otthon megalkotta az első felszerelést, és a Farragut Boat Club tornatermében még ebben a hónapban megrendezte az első mérkőzést. Ekkor még Hancock sem gondolhatta, hogy a 41-40-es végeredménnyel záruló első mérkőzés egy évszázaddal később már 25 millió amerikait mozgat meg versenyszerűen.

A népszerűség, no meg az 1996-os atlantai olimpia elegendő oknak bizonyult, hogy a softball is bemutatkozzon az ötkarikás játékokon: eddigi mindkét alkalommal a Ralph Raymond irányította Egyesült Államok lett az első, Ausztrália pedig a harmadik, míg a két ezüstérmen Kína, illetve Japán osztozott meg.