Társoldalunk:

Bevehetetlen tampai erőd

Tampa, az Egyesült Államok szivargyártásának fővárosa - s a vele egybeépült St. Petersburg - a Mexikói-öböl floridai partvidékén mindig is stratégiai fontosságú kikötő volt: innen indult például Havanna bevételére az Egyesült Államok hajóhada az 1898-as spanyol-amerikai háborúban. Nos, a tampai erődítmény ez idáig bevehetetlennek bizonyult a 2002/2003-as NHL-szezonban, pénteken este John Tortorella edző legénysége a Mario Lemieux vezérelte félelmetes pittsburghi hadak ellen is megvédte a St. Pete Times Forumot.

A "várvédés" egyik hőse a mindössze egyetlen gólt engedélyező csodakapus, Nyikolaj Habibulin volt, a másik pedig a nesterhármast szerző csapatkapitány, Vincent Lecavalier "lovag". (Cavalier franciául ezt jelenti.)

A 23 éves, 193 centis, 97 kilós Lecavalier ötödik NHL-szezonjában végképp magára talált. "Idén minden helyére zökkenni látszik, nekem és a csapatnak is" - nyilatkozta az élete első mesterhármasát szerző csatár, aki 9 góljával és 7 asszisztjával - 16 pont - a lista élmezőnyében áll. Miként az első sor jobbszélsője, az ezúttal egy gólpasszal jeleskedő Martin St. Louis is.

"Lecavalier sokkal gyorsabb, mint amilyennek gondoltam korábbi találkozásaink alapján" - dicsérte ellenfelét Lemieux, akinek megszakadt 11 meccsen át tartó pontszerző sorozata. "Ráadásul van benne egy jó adag egészséges csibészség, ami a nagy játékosok sajátja."

Alekszej Kovaljov, amsik pittsburghi ász is először maradt gól vagy gólpassz nélkül 11 mérkőzés után. A Tampa - egyetlenként a mezőnyben - valamennyi, szám szerint öt, hazai mérkőzését megnyerte ebben az idényben.

Szinte hihetetlen, de a tavalyi bajnok Colorado Avalanche hét hazai meccse közül egyet sem tudott megnyerni, s ebben a tekintetben egyedülálló a nyugati főcsoportban: négy vereség és három döntetlen a mérlege a Pepsi Centerben.

Pénteken az idén feltűnően jól szereplő Abaheim Mighty Ducks nyert Denverben - igaz, csak hosszabbításban, 3-2-re. A hazaiaknál a sérült Rob Blake - a világ egyik legjobb hátvédje - nem játszhatott sérülés miatt, s az első harmad vége felé Milan Hejduk, a liga talán legjobb csuklójú csatára is kidőlt a sorból, miután csapatkapitánya, Joe Sakic fültövön találta egy koronggal.

A győztes gólt a svéd Niclas Havelid szerezte a hosszabbítás 20. másodpercében. Havelid nem egy világsztár, eddigi három és fél NHL-szezonjában összesen hét gólt ütött a mostanit megelőzően.

George W. Bush amerikai elnök a Fehér Házban fogadta a Stanley Kupa-győztes Detroit Red Wings tagjait. Az ünnepségen minden világsztár, sőt az idény végén visszavonult legendás edző, Scotty Bowman is jelen volt. Mike Ilitch tulajdonos bejelentette, hogy a klub gyűjtést szervez egy leukémiás kisfiú műtétjére.

Eredmények
New York Islanders - Edmonton Oilers 4-2 (2-0, 1-0, 1-2)
Gólütők:
Scatchard 2, Aucoin, Bates, Smyth, Chimera

Ottawa Senators - Los Angeles Kings 2-3 (1-0, 1-2, 0-1)
G.:
Bonk, Redden, Rasmussen, Schneider, Smolinski

Tampa Bay Lightning - Pittsburgh Penguins 4-1 (0-0, 1-1, 3-0)
G.:
Lecavalier 3, Modin, ill. Daigle

Dallas Stars - Toronto Maple Leafs 2-1 (1-0, 1-1, 0-0)
G.:
Arnott, Turgeon, ill. Holden

Colorado Avalanche - Anaheim Mighty Ducks 2-3 (1-0, 1-1, 0-1, 0-1) - hosszabbítás
G.:
Tanguay, Vrbata, ill. Havelid, Kjellberg, Szalej

Az NHL legjobb pontszerzői:
1. Mario Lemieux, PIT 13 meccs, 8 gól, 21 assziszt, 29 pont
2. Martin St. Louis, TAM 14, 9, 12, 21
3. Alekszej Kovaljov, PIT 13, 10, 9, 19
4. Marian Gaborik, MIN 14, 10, 9, 19
5. Alekszandr Mogilnij, TOR 13, 8, 11, 19
6. Mike Modano, DAL 15, 8, 10, 18
7. Doug Weight, STL 12, 5, 13, 18
8. Joe Sakic, COL 14, 9, 8, 17
9. Jaromir Jagr, WAS 14, 8, 8, 16
10. Alekszej Morozov, PIT 13, 7, 9, 16
11. Chris Drury, CGY 14, 6, 10, 16
12. Steve Rucchin, ANA 13, 4, 12, 16
13. Vincent Lecavalier, TAM 12, 9, 7, 16
14. Vaclav Prospal, TAM 12, 5, 11, 16

Ch. Gáll András

KAPCSOLÓDÓ CIKK