Társoldalunk:

A szakadék szélére került a Lakers

Kevés hiányzott a Lakers-bravúrhoz San Antonióban, ahol a hazai Spurs együttese 25 pontos előnyről majdnem elveszítette a Nyugati főcsoport elődöntőjének ötödik mérkőzését, végül azonban 96-94-re nyerni tudott, így összesítésben 3-2-re vezet. Keleten is a hazai csapat diadalmaskodott: a Dallas Mavericks 112-93-ra nyert a Chris Webbert nélkülöző Sacramento Kings ellen.

Egyetlen sikerre van a San Antonio Spurs a Nyugati főcsoport döntőjétől, miután az NBA keddi játéknapján, az elődöntő ötödik mérkőzésén nagy csatában 96-94-re legyőzte a bajnok Los Angeles Lakerst. Az eredmény inkább a bajnokra nézve hízelgő, hiszen a Lakers 25 pontos hátrányt dolgozott le, s ha három másodperccel a találkozó lefújása előtt Robert Horry triplakísérlete bemegy, akár meg is nyerhette volna a mérkőzést. De Horry célt tévesztett (érthetetlen, miért ő vállalta a dobást, hiszen a mérkőzésen hatból hatszor hibázott a hárompontos vonalról), így a Jackson-bandának a hátralévő mindkét mérkőzést meg kell nyernie ahhoz, hogy reménye maradjon a címvédésre.

A sorozatban háromszor is első Lakers utoljára 1999-ben nem jutott döntőbe, s láss csodát: akkor is a Spurs győzte le a konferencia-elődöntőben. A hatodik mérkőzésre csütörtökön Los Angelesben kerül sor, s ha nyer a Lakers, a mindent eldöntő csatát szombaton, San Antonióban vívják. A hazaiak legjobbja Tim Duncan volt (27 pont, 14 lepattanó), Tony Parker 21-et hintett, a Los Angeles-i csapatban Kobe Bryant 36, Shaquille O'Neal 20 találatig jutott.

Érdekes és kifejezetten változatos mérkőzést vívott egymással nyugat két csillaga, a Dallas Mavericks, illetve a Chris Webbert nélkülöző Sacramento Kings is. Az első félidőben a vendégek még kilenc ponttal vezettek, hogy aztán a harmadik negyedben mindössze tíz pontra fussa erejükből, s ezzel a Dallas megfordítsa a találkozó menetét.

A mérkőzés egyik hősének azonban nem a sztárok valamelyikét, hanem Raja Bellt tartják, aki tizenhárom pontjából kilencet a zárónegyedben dobott, ezzel segítve csapatát a sikerhez. Steve Nash 25, Nick van Exel 18, Dirk Nowitzki és Michael Finley 16-16 pontot szerzett, ennyivel segítették a Dallast a 112-93-as sikerhez.

"Ez az, amire szükségünk volt. Nem lehet mindig arra számítani, hogy három-négy játékos húzza a csapat szekerét, Bell hatalmasat alakított, sokat segített nekünk" - lelkendezett a Mavericks erőcsatára, Raef LaFrentz a találkozót követően. "Kétségtelen, Bell volt a mérkőzésen a legjobb játékosunk, fizikálisan képes olyan dolgokra, amelyekre más nem" - nyilatkozta Don Nelson edző.

Nyugati főcsoport, elődöntő, 5. mérkőzések:
Dallas Mavericks - Sacramento Kings 112-93 (24-33, 30-28, 29-10, 29-22)
Ld.:
S. Nash 25, N. van Exel 18, D. Nowitzki 16 (15 lep.), M. Finley 16, R. LaFrentz 14, R. Bell 13, illetve D. Christie 21, P. Stojakovic 19, B. Jackson 14, M. Bibby 13
az állás: 3-2 a Mavericks javára.

San Antonio Spurs - Los Angeles Lakers 96-94 (29-18, 27-20, 24-26, 16-30)
Ld.:
T. Duncan 27 (14 lep.), T. Parker 21, B. Bowen 12, S. Jackson 12, illetve K. Bryant 36, S. O'Neal 20 (12 lep.)
az állás: 3-2 a Spurs javára.

KAPCSOLÓDÓ CIKK