Társoldalunk:

Idegenben sem kapott ki a Spurs és a Nets

A Memphis mesterét az év edzőjévé választották, de ez nem segített az NBA-címvédő ellen, míg a Knicks New Yorkban is kevésebb volt Kelet tavalyi bajnokánál. Két hazai mérkőzése után harmadik, idegenbeli találkozóját is megnyerte, így összesítésben egyaránt 3-0-ra vezet az NBA negyeddöntőjében a San Antonio és a New Jersey.

A New Jersey Nets és a San Antonio Spurs játszotta tavaly az NBA nagydöntőjét, és most mintha ismét afelé menetelnének: idegenbeli sikereik után 3-0 az előnyük, és a vasárnapi New York-i, illetve memphisi meccseken befejezhetik a söprést. Nyilván a két ellenfélnek azért lesz egy-két szava ehhez, annál is inkább, mert a liga legambíciózusabb igazgatói közül való mind Isiah Thomas, mind Jerry West.

Utóbbira nagyon furcsán néztek 2002 novemberében, mikor a Grizzlies vezetőedzőjének felfogadta Hubie Brownt, aki 1987 óta nem dolgozott kosárcsapat mellett. A Memphis a múlt szezonban 28 meccset nyert, aztán jött a nagy durranás: franchise-rekord 50 győzelem és rájátszás. A 70 éves Brown (a liga legöregebb edzője) a utah-i Jerry Sloant 42 ponttal megelőzve lett az év edzője: a 466 egység a 122 szavazólapon begyűjtött 62 első helynek köszönhető. Sloan 424 pontot és 56 első helyet szerzett, míg két újonc edző, Terry Porter (Milwaukee) és Stan Van Gundy (Miami) egyaránt 54 ponttal és egy első hellyel lett holtversenyben harmadik.

26 évvel ezelőtt Brown már megkapta ezt a trófeát: az 1977/78-as szezonban az Atlanta edzőjeként. Az ABA-ben 1975-ben a Kentucky Colonelsszel bajnok Brown 1987-ben, a Knicksnél volt utoljára vezetőedző, aztán a CBS, majd a TNT szakértője volt, végül nyugdíjba vonult, de West valahonnan előkaparta. Brown most úgy nyilatkozott, hogy Michael Heisley, a Grizzlies tulajdonosa, illetve az igazgató éppúgy részese a sikerének, mint ő maga. West a nyáron kilenc új játékost hozott Memphisbe, és Brown 50-32-es mérleget ért el velük, amivel 6. lett a csapat Nyugaton. Azóta a címvédővel harcolnak a playoffban, és rosszul állnak. "Remélem, azért van még keresnivalónk a párharcban, de bárhogy is lesz, a playoffot és az 50 győzelmet már senki sem veheti el ezektől a fiúktól" - nyilatkozta az agg mester.

Egy másik díjat is átadtak csütörtökön: a Trail Blazers csatára, Zach Randolph kapta a legtöbbet fejlődött játékosnak járó elismerést, ami kárpótolhatja egyrészt őt, amiért kimaradt az All-Star válogatottból, másrészt a Portlandet, amely 41-41-es mérlegével éppen csak lemaradt a playoffról. Az idén kezdővé avanzsált Randolph 59 első helyet és 379 pontot kasszírozott a média szavazásra felkért képviselőitől, a második a Cleveland Cavaliers csatára, Carlos Boozer lett 12-vel és 166-tal, míg a harmadik a Grizzlies csatára, James Posey 17-tel és 137-tel.

A Z-Bo becenévre hallgató Randolph a második portlandi Kevin Duckworth 1988-as elismerése után, akit a legtöbbet fejlődött játékosnak választanak, a mutatóit nézve nem érdemltelenül: idén 20,1 pontja, 10,5 lepattanója volt, 43-szor ért el dupladuplát, 42 meccsen dobott húsz fölött, míg tavalyi, második NBA-szezonjában 8,4 pontot és 4,5 pattanót számlált.

A két csütörtöki rájátszásmeccsen hasonló volt a koreográfia. A New Jersey, amely New York elleni két meccsét 21 pontos különbséggel nyerte átlagban, a Madison Square Gardenben hárommal győzött, sorban 13 playoffsikerét érve el keleti csapatok ellen. A Spurs kettővel verte a Grizzliest a történelem első memphisi utószezon-mérkőzésén, pedig a tapasztalatlan hazaiak már tízzel is vezettek a Pyramid-csarnokban.

eredmények, Keleti főcsoport, negyeddöntő:
New York Knicks - New Jersey Nets 78-81 (15-25, 25-15, 15-25, 23-16)
ld.:
S. Marbury 18 (10 assz.), A. Hardaway 18, N. Mohammed 18, illetve K. Martin 19 (15 lep.), J. Kidd 19, R. Jefferson 17 (8 lep., 10 assz.)
az állás: 3-0 a Nets javára

Nyugati főcsoport:
Memphis Grizzlies - San Antonio Spurs 93-95 (28-29, 29-21, 17-24, 19-21)
ld.:
P. Gasol 18, J. Williams 16, illetve T. Duncan 22 (13 lep.), H. Turkoglu 18, T. Parker 18
az állás: 3-0 a Spurs javára.

KAPCSOLÓDÓ CIKKEK