Amerikai kutatók szerint azoknak a kisbolygóknak a számát, amelyeknek átmérője legalább 1 kilométer, és a Föld közelébe kerülhetnek, eddig erősen túlbecsülték.

Ide számítják azokat a kisbolygókat, amelyek 200 millió kilométernél jobban megközelítik a Napot (amelytől a Föld 150 millió kilométeres távolságban mozog). Ezek száma azért érdekes, mert egy ilyen kisbolygó becsapódása az egész földi életet érintő katasztrófával járna.
Az eddigi, meglehetősen hézagos megfigyelések alapján a Földet veszedelmesen megközelíthető kisbolygók számát ezer és kétezer közöttire becsülték. Az amerikai légierő Hawaii-szigeteken lévő 1 méteres, automatikusan működő teleszkópjának az elmúlt években készített felvételei szerint azonban az ilyen kisbolygók száma ötszáz és ezer között lehet. Közülük eddig 322 darabot figyeltek meg, és húsz éven belül 90 százalékukat ismerni fogják a pályájukkal együtt.

(Élet és Tudomány)

Ajánló:

Korábban:

Részletes háttéranyag a földsúroló kisbolygókról.