Forrás: MRCA DNS-molekulát ún. nukleotidok építik fel. Egy nukleotid egy cukormolekulát, egy foszforsavat és egy szerves bázist tartalmaz. Az egyes nukleotidok között csak a szerves bázisok tekintetében van különbség. A szerves bázisoknak a DNS-ben négy típusa van: A - adenin, G - guanin, T - timin és C - citozin.

A DNS-molekula két szálból áll, amelyek a bázisokon keresztül kapcsolódnak össze egymással. Az adenin a timinnel, a guanin pedig a citozinnal kapcsolódhat össze (A-T, C-G - ez a bázispárosodás alapszabálya). Az egész kettős láncot úgy lehet elképzelni, mint egy létrát, amely spirálisan fel van tekeredve: ez a híres kettős spirál modell. A létra két oldalsó része a cukor- és foszforsav-molekulák sora, a létra fokai pedig az egymással összekapcsolódott bázisok.