Az irodalmi Nobel-díj után közzétették az orvostudományi Nobel-díj idei
kitüntetettjeinek nevét is.

A 2003. év orvostudományi Nobel-díját Paul C. Lauterbur amerikai és Peter Mansfield brit tudós kapta.

Az indoklás szerint a két szakember a mágneses rezonancia elvét hasznosító tomográfia fejlesztését célzó munkásságával érdemelte ki a tudományos világ legnagyobb kitüntetését.

A bizottság indoklása szerint Paul C Lauterbur és Peter Mansfield úttörő felfedezésükkel alapvetően kitágították az orvosi diagnosztika és kutatás eddigi lehetőségeit.

A mágneses rezonancia-vizsgálat (MRI) olyan képalkotó eljárás, amelynek segítségével részletes, két-,  illetve háromdimenziós képek készíthetők a szervekről, szövetekről. Az MRI-vizsgálat ma már szinte rutineljárás, világszerte évente mintegy 60 millió vizsgálatot hajtanak végre.

Az MRI-diagnosztika ma az orvostudomány olyan speciális eszközévé vált, amely nagyban segíti az orvost a diagnózis megállapításában és az eljárás, a beavatkozás meghatározásában. Az indoklás szerint az sem számít utolsó szempontnak, hogy az eljárás dinamikusan fejlődik, és további lehetőségek előtt áll.