Megkerült egy rég elveszett kisbolygó

Amerikai csillagászoknak 65 év után ismét sikerült azonosítaniuk a Hermes nevű, 800 méter átmérőjű óriás-aszteroidát, amely 1937-ben alig egymillió kilométeres távolságban haladt el a Föld mellett.

A Nemzetközi Csillagászati Unió párizsi központjában csütörtökön hozták nyilvánosságra a szakmai köröket felvillanyozó hírt. A közlemény szerint a cambridge-i (Massachusetts állam) Smithsonian csillagászati központ kisbolygókutató részlege október 4-én jelentette be, hogy egy fényes aszteroidát észlelt, amelynek pályaelemei feltűnő hasonlóságot mutatnak az 1937-ben UB jelzéssel, majd később Hermes néven bejegyzett kisbolygó pályájával. Később kiderült, hogy a két égitest ugyanaz.

A Mars és a Jupiter közötti aszteroida-övből származó égitestet Karl Weimuth csillagász fedezte fel 1937. október 28-án, a fényes "csillag" azonban gyorsan eltűnt, s azóta nem látták.