Huszonkét embert ölt meg Brazíliában veszettséget hordozó vérszívó denevérek harapása.

Mint azt Pará állam járványügyi kutatóközpontjának vezetője, Amiraldo Pinheiro elmondta, összesen 1730 emberről tudják, hogy denevérek harapták meg őket. Közülük 22-en meghaltak: 17-en bizonyítottan veszettségben, öten annak egyértelmű tüneteivel.

A vérszívó denevérek elsősorban nagy madarak, alvó marhák vérével táplálkoznak, és gyakori közvetítői a veszettségnek. A hatalmas méretű erdőirtások nyomán az utóbbi időben az Amazonas folyó körzetében néha embereket is megharapnak, bár általában nem tartják őket agresszív állatoknak.

A veszettség lappangási ideje embereknél eléri az egy évet. A kór ellen létezik védőoltás, de ha a lappangási idő alatt ezt nem kapja meg a fertőzött személy, élete menthetetlen. 

A parái és a brazil országos egészségügyi hatóságok alapos vizsgálatot rendeltek el, de további halálesetektől reményeik szerint nem kell tartani, mert minden megtámadott embert veszettség elleni kezelésben részesítenek.