2011. március 18-án a Messenger űrszonda Merkúr körüli pályára áll. Az űreszköz már három alkalommal elhaladt a bolygó mellett (lásd korábbi cikkünket), ezúttal azonban fékez a találkozó idején, és végleg a planéta körüli útvonalra áll.

Forrás: NASA
Rajz a Merkúr körül keringő Messenger űrszondáról (NASA)

A Merkúr körül még egyetlen űrszonda sem keringett, mindig csak elhaladtak mellette. 2011 tavaszától azonban a Messenger vizsgálni és térképezni kezdi a bolygó felszínformáit, összetételét és mágneses terét. A Merkúrnak szokatlanul nagy a sűrűsége, ami aránytalanul nagy vasmagjának köszönhető. Egyes modellek szerint fejlődése elején egy hatalmas ütközés robbantotta le a bolygóról a külső rétegeit - ennek igazolásához azonban még nincs elég információnk.