A jelenlegi tervek szerint 2011 szepteméberben indul a GRAIL nevű űreszköz a Holdhoz. A szonda elnevezése a Gravity Recovery and Interior Laboratory kifejezésből képzett mozaikszó. Az űreszköz a korábbiaknál sokkal részletesebben térképezi fel kísérőnk gravitációs terét, és ennek alapján következtethetünk majd belső szerkezetére.

Forrás: NASA
A GRAIL szondapáros a Hold gravitációs terét térképezi fel (illusztráció, NASA)

A program valójában nem egy, hanem két űreszközt tartalmaz, amelyek a Föld gravitációs terét feltérképező GRACE-műhold tervei nyomán készültek. Az űreszközök mozgásának pontos elemzése alapján a Hold kérgének tömegeloszlását, a sötét holdtengerek bazaltlávái alatti óriáskráterek jellemzőit vizsgálják, és arra a kérdésre is választ keresnek, hogy vajon miért vastagabb a Hold külső szilárd burka a túloldalon, mint a Földünk felé tekintő féltekén.

 


Rövidfilm a GRAIL űrszondapáros programjáról (NASA)