A Naprendszer legnagyobb bolygójának belsejét, mágneses terét, valamint felhőinek víztartalmát vizsgálja a pénteken délután startolt Juno-űrszonda, amely 2016-ban érkezik a Jupiterhez. A fedélzeten három legófigura is helyett kapott.

Péntek, hazai idő szerint 19.47

A startot követő 56. percben vált le a Juno-űrszonda az utolsó rakétafokozatról, és megkezdte hosszú útját a Jupiter felé. Ha nem sikerült volna az űrszondának elindulnia a jelenlegi 22 napos indítási ablakban, a következő start lehetőségére 13 hónapot kellett volna várni.

Forrás: NASA/KSC
Fantáziarajz a napelemtáblát kinyitó űrszondáról (NASA)

Péntek, hazai idő szerint 18.36

A start után 10 perc 45 másodperccel Föld körüli parkoló pályára állt a rendszer, ahonnan 41 perc 33 másodpercnél indult tovább a jelenleg 2,6 milliárd kilométer messze lévő Jupiter felé.

Forrás: NASA/KSC
Fantáziarajz az utolsó fokozatról levált Juno-űrszondáról (NASA)

Péntek, hazai idő szerint 18.45

Az Atlas-V hordozórakéta alsó részén lévő öt szilárd hajtóanyagú segédrakéta a start után 106 másodperccel kiégett és levált. Az indulás után 4 perc 45 másodperccel pedig az első fokozat is levált, miközben az űrszondát védő orrkúpot szintén ledobta a rendszer.

Forrás: NASA TV
A segédrakéták leválásának pillanata a hordozórakéta külső felületén elhelyezett kamera képén (NASA TV)

Péntek, hazai idő szerint 18.40

A Juno-űrszonda a tervezettnek megfelelően, az első indítási ablak elején, magyar idő szerint 18.25-kor elindult.

Forrás: NASA TV
Az Atlas-V hordozórakéta indítása (NASA TV)